Instellingen

Is kartkampioen Berend (16) uit Rijnsburg de nieuwe Max Verstappen?

Berend van der Burg in kart
Berend van der Burg in kart © Hilde Verweij
RIJNSBURG - 'De snelheid, het inhalen en gewoon het gevoel wanneer je in die kart zit. Dat is zo geweldig.' Berend van der Burg reist als kartrijder door heel Europa. Zo belandde hij half september in Ierland om te racen in de Tillotson T4-klasse. Als 16-jarige mag hij voor het eerst meedoen met de senioren, wat hem één van de jongste deelnemers maakt. Van de zestig rijders uit zestien verschillende landen neemt Berend uiteindelijk de kampioensbeker mee naar Rijnsburg.
Het weekend na de overwinning loopt Berend op zondagochtend om 8.30 uur alweer rond bij Van der Ende Racing Inn in Poeldijk. Hij geeft er samen met zijn vader les aan kinderen in verschillende leeftijdscategorieën. Hier en daar krijgt hij een felicitatie, maar de lessen gaan wel gewoon door. Ook in Lelystad geven ze les. Als ze tenminste niet op reis zijn om te racen.
Wordt Berend van der Burg uit Rijnsburg de nieuwe Max Verstappen?
En dan zit Berend ook nog op school, in zes vwo. Je zou bijna denken dat hij daar geen tijd meer voor heeft. 'In het weekend ben ik 24 uur per dag met karten bezig', vertelt hij tussen de lessen door. 'Op een schooldag denk ik er altijd wel aan, maar dan ben ik natuurlijk ook gewoon met school bezig.'

Nieuwe Max Verstappen?

Als jongetje van vier, naast zijn vader op de bank, kijken ze samen naar Formule 1. De kleine Berend weet dan al: 'Dat wil ik ook.' Vader Rob van der Burg deelt zijn enthousiasme en besluit: 'Dan moet je eerst gaan karten.' Samen voegen ze de daad bij het woord en nu, een jaar of twaalf later, zitten ze er nog steeds op. 'Mijn vader gaat altijd mee naar elk circuit waar we naartoe gaan.'
Berend van der Burg wint kampioensbeker in Ierland
Berend van der Burg wint kampioensbeker in Ierland © privéfoto
Vroeger dacht Berend dat hij de nieuwe Max Verstappen zou worden, maar nu is hij daar niet meer zeker van. 'Ik ben nu al zestien. Toen Max Verstappen zo oud was reed hij al bijna in Formule 1-auto's. Dus om reëel te zijn ben ik eigenlijk al te oud voor Formule 1.' Wat hij dan wel wil? 'Ik hoop mezelf over tien jaar in de racesport te zien. Als coureur of met mijn opleiding als engineer bij bijvoorbeeld een Formule 1-team als Red Bull.'