Studenten in actie voor Joodse studie

LEIDEN - Studenten van Hebreeuwse en Joodse studies zijn niet blij dat hun studie gaat verdwijnen. Daarom ondernemen de studenten nu actie tegen het besluit van de faculteitsraad van de faculteit Geesteswetenschappen om de ‘oudste studie van Nederland’ als hoofdstudie op te heffen.

‘We zijn bang dat deze kennis en ervaring verdwijnt in Leiden’, zegt studente Anne Drijvers, ‘daarom zijn wij bezig met een campagne om dit duidelijk te maken.’ Het besluit van de faculteitsraad is nog niet definitief. Het College van Bestuur van de Universiteit Leiden heeft het laatste woord op de beslissing. ‘Maar de kans is groot dat het college het besluit van de faculteitsraad zal volgen’, aldus Drijvers. Mocht dat gebeuren dan wil de Universiteit de studie onderbrengen bij de studie ‘Oude culturen van de mediterrane wereld’.

Doodzonde denkt Drijvers. ‘De Universiteit Leiden staat in heel Europa bovenaan op dit vakgebied’, aldus Drijvers, ‘wij zijn bang dat die expertise verdwijnt als de studie in deze vorm wegvalt. De zes betrokken docenten hebben te horen gekregen dat er nu nog niemand ontslagen wordt, maar er zijn geen garanties gegeven.’ Volgens Wim van den Doel, decaan van de faculteit Geesteswetenschappen in Leiden, is er van ontslagen nog geen sprake. ‘Als er genoeg studenten zijn voor de studie, hoeft er niemand weg.’ 

CIDI

Ook het Centrum Informatie en Documentatie Israël (CIDI) betreurt dat de hoofdstudie wordt vervangen. Esther Voet, adjunct-directeur van het CIDI, vindt het diep triest: ‘De Hebreeuwse taal is de bron van veel monotheïstische geloven en daarmee onze achtergrond. Volgens mij is het essentieel dat een universiteit zijn best doet om die bron aan te boren’.

Bovendien is de studie belangrijk voor de handelsbetrekkingen tussen Nederland en Israël. ‘Een wederzijds begrip is belangrijk voor zakenpartners. Zeker bij een land als Israël, een land met een zeer ingewikkelde geschiedenis, is het cruciaal om alles over de achtergrond van de maatschappij te weten. Dat leer je niet zomaar in een cursusje, daarvoor moeten mensen jarenlang studeren.’

Andere vorm

De raad besloot 14 november om de studie in huidige vorm vanaf 2014 niet meer aan te bieden. ‘We willen in een andere vorm meer studenten interesseren voor een studie Hebreeuws’, zegt decaan Wim van den Doel. ‘Er zijn maar weinig mensen die op hun achttiende willen beginnen met een studie over het Jodendom en de Hebreeuwse taal. Door het onder te brengen in een andere studie, hopen we dat het aantal studenten dat afstudeert in deze specialisatie toeneemt.’

De Universiteit deed dit eerder al bij de studies Egyptologie en Assyriologie. ‘Elk jaar beginnen er ongeveer 30 studenten aan een studie ‘Oude culturen van de mediterrane wereld’. Dat zijn meer studenten dan de studies Egyptologie en Assyriologie bij elkaar aantrokken en veel meer dan de 8 studenten die momenteel de Hebreeuwse en Joodse studies volgen.’

Deel dit artikel: