Borrelgenootschap Franssen kostte ook gemeenten veel geld

DEN HAAG - Niet alleen de provincie Zuid-Holland, maar ook verschillende gemeenten in de regio hebben het netwerkgezelschap Le Circle Cigogne, waarvan ook commissaris van de koningin Jan Franssen lid is, ontvangen. De borrels en dinertjes kostten de gemeenten vele duizenden euro’s.

Dat blijkt uit een inventarisatie van Omroep West. Deze week werd Franssen tijdens een vergadering van Provinciale Staten van Zuid-Holland ter verantwoording geroepen. Hij bood zijn excuses aan voor de uit de hand gelopen kosten van de borrel van Le Circle Cigogne. Dat feestje in het provinciehuis kostte 33.000 euro.

Borrel van 6200 euro

Het informele borrelgezelschap was de afgelopen jaren ook op bezoek bij drie gemeenten. In 2007 was Le Circle Cigogne te gast in Delft voor een diner. Dat kostte de gemeente ongeveer 5000 euro. Een jaar later bezocht het gezelschap Den Haag. Toen kwamen er ongeveer 150 mensen naar het oude stadhuis aan de Dagelijkse Groenmarkt, kosten: 6200 euro. En in juli 2011 werd er in Wassenaar geborreld voor een bedrag van tussen de 2000 en 2200 euro.

'Netwerken is belangrijk'

Volgens de betrokken gemeenten is het netwerk voor hen van groot belang. ‘Het past in het profiel van Wassenaar', zegt bijvoorbeeld een woordvoerder van die gemeente. ‘Hier wonen dertig ambassadeurs, veel expats en de Amerikaanse ambassade is in aanbouw.’

Volgens Den Haag gaat het om een ‘belangrijk netwerk’. Een woordvoerder: ‘Het (internationale) bedrijfsleven, politici, vertegenwoordigers van internationale organisaties of ambassades kunnen elkaar ontmoeten. Zo ontstaan belangrijke contacten tussen sleutelfiguren. En er ontstaan ideeën. Dat is belangrijk voor de stad.’

PVV pikt het niet

De PVV in de Haagse gemeenteraad is echter verbolgen. Fractievoorzitter Machiel de Graaf gaat opheldering eisen van het college van burgemeester en wethouders. Volgens hem zijn netwerkbijeenkomsten prima, maar dan moeten ze uit eigen zak worden betaald en niet met gemeenschapsgeld. Hij eist dan ook dat in ieder geval burgemeester Jozias van Aartsen de 6200 euro terugbetaalt.

Bovendien, zegt De Graaf, gaat het om een gezelschap waarvan je geen lid kan worden, dat officieel - op papier - niet eens bestaat. Volgens oprichter Maarten Auckerman is er met Le Circle Cigogne niets aan de hand. ‘LCC  is een onafhankelijk borrelgenootschap, bestaat dit jaar tien jaar, heeft immer een low profile gehouden en heeft ook geen behoefte aan publiciteit, desalniettemin werd er de afgelopen jaren veelvuldig in verschillende bladen over LCC gepubliceerd', stelt hij in een schriftelijke verklaring.

Geen geheimzinnigheid

Auckerman: ‘Het is geen geheimzinnig, laat staan een geheim genootschap. Het is echter geen club als zodanig waarvan men lid kan worden. Deelname aan de bijeenkomsten is alleen op persoonlijke uitnodiging. LCC komt circa vier keer per jaar bijeen op wisselende  locaties met wisselende hoogwaardige gastheren. Er is nooit een bijzonder thema, geen lezing, geen toonkunsten etcetera. Er is sprake van een milde en beschaafde manier van netwerken.’

Hij wil niet al te diep in gaan op wie er lid zijn. ‘De genodigden komen uit kringen van de diplomatie, internationale en nationale rechters, de politiek, ondernemers, kunsten, vrije beroepen, ministeries, krijgsmacht, religie. Mijnerzijds worden geen namen genoemd. Criteria zijn integriteit, kwaliteit en een zekere bonhomie.’

Het genootschap is informeel, stelt Auckerman. Het heeft geen rechtspersoon en geen apparaat, stelt hij.  ‘Wel een eerbiedwaardige Board of Recommendation. LCC heeft geen budget en eigen sponsoren. De reguliere kosten (drukwerk, drankjes en hapjes) van de bijeenkomsten komen voor rekening van de recipiërend gastheer. Het moge u duidelijk zijn dat met de alom gewaardeerde Le Cercle Cigogne niets aan de hand is.’

Deel dit artikel: