Instellingen

Videoland Haagse Vlierboomstraat geeft niet op

DEN HAAG - Frans Tomeij herinnert zich de gouden tijden van de videotheken nog goed. In de jaren ’80, vroeg Tomeij alleen al 65 gulden inschrijfgeld. Mensen reserveerden lang van tevoren films en de rijen liepen door tot op de straat. Als videotheekhouder hoefde je niet eens verstand van films te hebben om er geld mee te verdienen, zegt Tomeij, eigenaar van de Videoland aan de Haagse Vlierboomstraat.

Door Brian van der Bol en Mark Kool

Maar die tijden zijn al lang vervlogen: de concurrentie om de gunst van de kijker werd met de jaren steeds heviger. Eerst door het toenemende aanbod aan tv-zenders via de kabel, later ook via het illegaal downloaden en kopiëren van dvd’s. De laatste jaren verliezen de videotheken veel klanten door online film- en videodiensten. Tomeij: ‘Thuis heb je met een druk op de knop een film. Bij mij is die film misschien goedkoper, maar je moet wel door de regen fietsen.’

Vechtmarkt

Volgens de Haagse ondernemer waren er op het hoogtepunt zo’n tweehonderd Videolands, nu zijn er nog maar zo’n zestig over. ‘Het is al jaren een vechtmarkt, vooral sinds de illegale films opkwamen.’ De winkel aan de Vlierboomstraat heeft er de afgelopen jaren veel klanten bijgekregen van filialen die eerder de deuren sloten.

De ondernemer probeert klanten vast te houden met een groot en breed assortiment, waaronder veel series en filmhuisfilms. Tomeij: ‘Wat je online niet ziet, hebben wij wel. Bij Ziggo, Pathé Thuis en Netflix schreeuwen ze dat ze alles hebben, maar als je goed gaat kijken zie je dat hun catalogus heel beperkt is. Uiteindelijk zul je zien dat er maar een paar honderd titels zijn die je interesseren.’ De videotheekeigenaar hoopt dat mensen uiteindelijk weer terug komen naar zijn zaak, waar hij 20.000 films heeft staan.

Nieuwe producten en diensten

Net als veel andere videotheken heeft Tomeij ook nieuwe dingen geprobeerd om de omzet op peil te houden. Zo is de winkel een afhaalpunt voor pakketjes en verkoopt hij speciale soorten snoep en snacks. Met de verkoop van computergames en dvd’s is hij zo’n 2 jaar geleden gestopt. ‘Daar viel te weinig mee te verdienen, de Media Markts van deze wereld passeren je natuurlijk met de inkoopprijzen.’

Tomeij ziet wel toekomst in het omzetten en digitaliseren van oude privé (video)opnamen. Daarin heeft hij zich gespecialiseerd. Het is een groeiende markt, zegt de eigenaar van de videotheek. ‘Het is ongelooflijk wat mensen nog op zolder hebben liggen. Laatst heb ik nog beelden uit de jaren ’20 omgezet naar dvd.’

'Geen aflopende zaak'

De ondernemer haalt nu nog veruit het grootste deel van zijn omzet uit het verhuren van dvd’s. Van een ‘aflopende zaak’ wil Tomeij niet spreken. ‘Zo zit ik niet in elkaar. Maar dat het een keer ophoudt weet ik. Of dat nu 2 of 4 jaar duurt durf ik niet te zeggen, maar wij willen het zo lang mogelijk volhouden.’ Als filmfanaat kent hij zijn klassiekers. ‘Wij zullen altijd de Last Man Standing zijn, omdat wij het beste zijn en grootste aanbod hebben. Wij zijn de laatste videotheek die de deuren sluit.’

De Haagse Videoland aan de Laan van Nieuw Oost-indië moet per 1 december de deuren sluiten.

Lees ook: