Instellingen

Vuurstapel Scheveningen: 'Hij stort een keer in, daar ontkom je niet aan'

Vreugdevuur op het Scheveningse strand
Vreugdevuur op het Scheveningse strand

DEN HAAG - Dat de grote vuurstapel op Scheveningen afgelopen jaarwisseling is omgevallen, is volgens de bouwers niet verwonderlijk. 'Hij stort een keer in, daar ontkom je niet aan', zegt Wesley. Reden voor maatregelen vindt hij het niet. 'Die stapel is stevig genoeg.'

Traditiegetrouw worden op het noorder- en zuiderstrand van Scheveningen enorme torens gebouwd om tijdens de jaarwisseling in brand te steken. Dit jaar viel de stapel pallets op het noorderstrand omver. 'Zodra je hem aansteekt, weet je dat hij ook een keer gaat instorten', zegt bouwer Wesley.

Ferry, zijn concurrent op het zuiderstrand bij Duindorp, is het met hem eens. 'Je ziet het ook ver van tevoren aankomen. Het is niet zo dat hij in een keer omwaait.' Toch denken ze bij Duindorp wel na over maatregelen. 'Misschien moeten we volgend jaar iets tussen de pallets doorsteken, waardoor de toren niet kan omvallen.'

Dertig meter hoog

De bouwers op de twee stranden wedijveren elk jaar weer wie de hoogste heeft. Maar de torens kunnen niet tot in de hemel groeien. 'Hij wordt volgend jaar lager', denkt Ferry. 'Niet omdat we niet hoger zouden willen, maar het is lastig om al die pallets te verzamelen. Het was dit jaar ook weer een hele klus genoeg sponsors te vinden.'

Beide torens waren ongeveer dertig meter hoog. Volgens de bouwers hebben ze geen limiet. 'Maar de brandweer houdt het in de gaten', zegt Wesley. 'Die ziet erop toe dat het veilig genoeg is.' Ferry: 'Als er te veel wind staat moeten we bijvoorbeeld stoppen.'

Veilig bouwen

In de dagen voor Oud en Nieuw worden de stapels opgebouwd en wie daarbij helpt moet geen hoogtevrees hebben. De mannen staan op dertig meter hoogte niet gezekerd. 'Maar we letten op onze eigen veiligheid', zegt Ferry.

'Je maakt een buitenste en een binnenste rand', legt Wesley uit. 'Die buitenste rand is hoger dan de binnenste, waardoor je er niet uit kunt vallen.'

Reactie brandweer

De brandweer was vanwege de vakantie nog niet in staat tot een uitgebreide reactie. 'Maar wij zijn er in ieder geval niet constant bij in Scheveningen', zegt een woordvoerder.