Instellingen

Zoetermeerse shorttrackster Yara van Kerkhof gaat voor alles of niets

yara van kerkhof shorttrack
yara van kerkhof shorttrack

ZOETERMEER - Op het lijstje favorieten prijkt haar naam niet bovenaan. Toch ziet shorttrackster Yara van Kerkhof individueel kansen op de 500 meter, waarvan maandag de heats worden verreden. Haar eerste olympische optreden krijgt dezelfde dag nog een vervolg op de aflossing.

Met China, Italië en Japan strijden de Nederlandse shorttracksters om een plaats in de finale die in ieder geval een evenaring van de prestatie van 4 jaar geleden in Vancouver (vierde) zou betekenen. China mist daarbij de geblesseerde Wang Meng, ook de titelverdedigster op de 500 meter. 'Nu zij wegvalt kan in principe iedereen winnen. En met hun relayteam missen ze de sterkste schakel, al hebben ze genoeg shorttracksters om dat op te vangen. Wij moeten gewoon Japan en Italië zien te verslaan.'

Met de Italiaanse vrouwen vocht ze al menig robbertje op de baan. 'Ze zijn best irritant, ze wisselen ‘tegen je aan’, bewust om je uit balans te brengen’, vertelde de jongste (23) van de Zoetermeerse zusjes Van Kerkhof onlangs in Heerenveen.

Meestal zijn ze wel de baas; met Jorien ter Mors, zus Sanne en meestal Lara van Ruijven werd ze onlangs in Dresden voor de vierde keer op rij Europees kampioen. 'We staan allemaal ons mannetje wel. We zorgen dat we niet in het gedrang komen en maken gebruik van het feit dat Jorien iets zwaarder en groter is dan de rest.’

Bij de EK in Dresden liep ze tegen twee 'penalty’s' op. Op de 1500 meter omdat ze de Italiaanse Fontana hinderde. Van Kerkhof finishte als tweede maar werd naderhand gediskwalificeerd. 'Niet terecht’, houdt ze vol. Verbazing was er wel over haar sterke optreden. 'De 1500 meter is eigenlijk niet mijn afstand. Als er vanaf het begin hard wordt gereden, zijn ze me kwijt.’

Op de 500 meter liggen de mogelijkheden voor de shorttrackster die door haar coach Jeroen Otter als een pittbull wordt omschreven. 'Met de ideale bouw en instelling.' In Dresden ging ze voor een medaille in de finale maar opnieuw werd ze bestraft door de jury. ''Deze was terecht. Ik reed een alles-of-niets-race. Wat heb je eraan om als vierde te rijden zonder iets te proberen?’

Met die instelling is ze ook naar Sotsji afgereisd, waar ze woensdag per toeval de hand schudde van president Vladimir Poetin in de eetzaal. Maandag begint haar olympische avontuur, het eerste en laatste samen met zus Sanne die er 4 jaar geleden al wel bij was en in Sotsji haar carrière beëindigt. 'Daar word ik niet vrolijk van als ik erover nadenk. Het zal echt wennen zijn.'