Instellingen

Burgemeester Wassenaar: 'Anass meest emotionele zaak uit loopbaan'

herdenkingsplek anass

WASSENAAR - Vandaag precies een jaar geleden werd in Wassenaar het lichaam van de 13-jarige Anass Aouragh gevonden. De jongen maakte een eind aan zijn leven na een periode van intens pesten op school. 'Dit is het meest emotionerende wat ik heb meegemaakt', blikt burgemeester Jan Hoekema terug.

Hoekema herinnert zich nog hoe vorig jaar op woensdag 6 februari 's avonds het Amber Alert voor Anass Aouragh binnenkomt. 'Je hebt de neiging meteen op je fiets te springen om te helpen zoeken.'

De hele avond zoekt de politie in de bossages aan de Katwijkseweg (naast Duinrell) naar Anass. De volgende ochtend wordt zijn lichaam gevonden. 'Het was de schok die we verwachtten, maar het kwam toch nog hard aan.'

Zelfmoord

Al snel komt de politie met een eerste voorlopige conclusie: Anass heeft hoogstwaarschijnlijk zelf een eind gemaakt aan zijn leven. Hoekema belegt een persconferentie. Hij doet dat samen met de school. 'Niet omdat we antwoorden konden geven op alle vragen, want dat hadden we niet. Maar we wilden ons openstellen voor vragen die leefden.'

Hoekema dringt er ook bij andere partijen op aan zo transparant mogelijk te zijn. 'Dat was een heel moeilijke balans', zegt hij nu. 'Als je te lang blijft zeggen dat je het niet weet, voed je speculaties. Maar als je te vroeg iets naar buiten brengt, loop je het risico dat je ernaast zit.'

Extreme rouw

De moeder en het tweelingzusje van Anass krijgen Hoekema's bijzondere aandacht. 'Het is heftig als je in een gezin komt waar zo'n extreme rouw heerst', vertelt hij. 'Maar je moet proberen het juiste te doen voor zo'n gezin.'

Soms kan hij weinig meer dan luisteren naar hun verhaal. 'Het is vooral belangrijk dat je het contact behoudt. Dus ook kortgeleden ben ik er nog geweest. Luisteren en vragen of ik nog iets voor ze kan betekenen.'

Aangeklampt

Heel Wassenaar leeft mee met de zaak-Anass. Hoekema tweet hoe hij zelfs in de supermarkt wordt aangesproken. 'Dan moet je ook je karretje even stilzetten en op die vragen ingaan. En vooral de tijd nemen een gesprek te voeren.'

'Het raakt je heel diep', zegt Hoekema. 'Het gebeurt niet vaak dat iemand uit je gemeenschap, waarover je moet hoeden, op deze manier het leven verlaat. Tegelijkertijd moet je als burgemeester je werk blijven doen. Maar je bent ook mens en het raakt je.'

Twijfels over zelfmoord

Justitie heeft een aantal maanden onderzoek gedaan naar de dood van Anass en geconcludeerd dat hij zelfmoord pleegde na intens pesten op school. Niet iedereen gelooft daarin. De moeder van Anass laat tegenonderzoek uitvoeren en ook buitenstaanders bemoeien zich met de zaak. Donderdag werd op het Plein in Den Haag nog gedemonstreerd om het onderzoek te heropenen.

'Ik denk niet dat er een tweedeling is in Wassenaar tussen mensen die wel en die niet geloven in zelfmoord. Ik hoop ook niet dat die er komt', zegt Hoekema. 'Ik heb respect voor degenen die een second of misschien zelfs een third opinion willen. Maar ik denk niet dat er nog heel veel nieuws uit komt. Wat ons moet binden is verdriet om wat er is gebeurd en medeleven met de familie.'

Impact

Hoekema is sinds juli 2007 burgemeester van Wassenaar, inmiddels dus 6,5 jaar. De dood van Anass is het heftigste dat hij in die jaren als burgemeester heeft meegemaakt.

'We hebben heel nare ongelukken gehad in deze gemeente, ook met jongeren. Die grijpen je aan. Maar de impact van deze gebeurtenis is buitengewoon heftig geweest. Dit is het meest emotionerende wat ik heb meegemaakt.'