Instellingen

Mark Tuitert uit Roelofarendsveen vanuit het niets weer kanshebber op de Spelen

Markt Tuitert in Vancouver
Markt Tuitert in Vancouver

ROELOFARENDSVEEN - Afgeschreven was hij, door bijna iedereen. Na zijn niet verwachte gouden medaille op de 1500 meter op de Spelen in Vancouver, zakte Mark Tuitert uit Roelofarendsveen ver terug. De schaatser won de voorbije seizoenen niets meer. Bij het olympisch kwalificatietoernooi verbaasde hij door op indrukwekkende wijze de 1500 meter te winnen. En zo is Tuitert in Sotsji in de strijd om de medailles opeens weer een gevaarlijke outsider.

In aanloop naar de schaatsmijl, die zaterdag op het programma staat, doet de 33-jarige Tuitert woensdag eerst mee aan de 1000 meter. ‘De focus begint nu echt te komen’, zo keek de pupil van coach Gerard van Velde zondag na de training vooruit naar zijn twee wedstrijden. ‘De 1000 meter staat absoluut niet in dienst van de 1500 meter. Ik heb genoeg snelheid om ook op die afstand met de besten mee te doen.’

Waar zijn concurrenten niet meer op hem hadden gerekend, rijden ze deze dagen opeens weer rondjes met de winnaar van olympisch goud. ‘Ik hoor ze er niet echt over, maar ik merk wel dat de buitenlanders het olympisch kwalificatietoernooi gezien en gevolgd hebben’, zegt Tuitert lachend.

Anders dan Vancouver

Te vergelijken met de aanloop naar Vancouver is het nu niet, vindt de routinier. ‘Het zijn twee totaal verschillende werelden. Ik ga uit van hoe ik me nu voel. Je blijft voor je leven olympisch kampioen. Maar aan dat gevoel heb ik nu niets. Hier is een nieuwe titel te winnen. Alles minder dan een medaille telt niet.’

Tuitert ziet Shani Davis als een belangrijke titelkandidaat op de 1000 en 1500 meter. Volgens de Nederlander was zijn Amerikaanse rivaal in Canada veel minder relaxed. ‘Toen zag ik de druk in zijn ogen. Hij komt nu veel beter over. Maar het niveau is hier zo ongekend hoog, zeker in de breedte.’