Instellingen

Coach ZZ Leiden zet titel nog niet uit het hoofd

Toon van Helfteren, ZZ Leiden
© Richard Koolen/ZZ Leiden

LEIDEN - Basketbalclub ZZ Leiden draait een onopvallend seizoen in de middenmoot van de Dutch Basketball League. De kampioenen van vorig jaar staan net in het rechterrijtje, na teleurstellende resultaten tegen voornamelijk de topteams. Toch geeft coach Toon van Helfteren de kampioensbeker nog niet zomaar uit handen.

Volgens Van Helfteren had Leiden dit seizoen een valse start. 'Ten eerste begonnen we met minder contractspelers dan de seizoenen hiervoor. En een van die jongens bleek tegen te vallen: Jason Conrad.'

De huidige zesde plaats is niet waar ZZ Leiden hoort te staan, maar van Helfteren geeft niet op. 'We zijn nog steeds de kampioenen, en pas als dit seizoen voorbij is dan weten we wie de nieuwe is. Tot die tijd houden we vol', aldus Van Helfteren.

Twee nieuwe spelers

De zwaar teleurstellende center Conrad is inmiddels weg bij Leiden. 'Die hebben we nu kunnen inwisselen en we hebben er een contractspeler bij.' ZZ Leiden heeft sinds deze week de beschikking over de center Kevin Thompson en de guard DeJuan Wright. Die laatste bewees meteen zijn waarde in de uitwedstrijd tegen Rotterdam, waarin hij als topscorer van het veld stapte met 12 punten. Ook Thompson moet het team naar een hoger niveau kunnen tillen. 'Mijn indruk van deze twee jongens is tot nu heel goed. Zij moeten de andere jongens beter gaan maken.'

Dat betekent volgens de drievoudig coach van het jaar niet dat het nu meteen op rolletjes zal lopen. 'Je moet eerst gaan bouwen. Wat dat betreft hebben we een achterstand. Maar ik denk dat er nog veel rek in dit team zit, en als we ons nog kunnen omhoog werken naar de vierde plaats, dan is er nog van alles mogelijk in de play-offs.'