Instellingen

West-Safari: Haagsche IJsclub Houtrust hoopt op nieuwe Dijkstra of Haanappel

DEN HAAG - Wordt het de schaatsende tweeling Rachel en Dmitry Epstein uit Den Haag of de 11-jarige Sam Jansen uit Nootdorp? De Haagsche IJsclub Houtrust heeft grote, olympische verwachtingen na de successen van een halve eeuw geleden.

De nieuwe Sjoukje of Joan staan te trappelen en hebben er alles voor over. Zes dagen per week trainen zij dertig uur naast hun baan of school. En dat begint al om 6.30 uur merkten de verslaggevers van de West-Safariploeg, Annelies Dijkman en Hans Otte.

Zij zagen Rachel, Dmitry en Sam in alle vroegte hun rek- en strekoefeningen doen, warmlopen, inrijden, tillen, een rittberger hier, een axel daar, en uiteraard pirouettes tot je er scheel van ziet. En daarna nog even powerliften in de sportschool.

Sponsors

Het is de jonge talenten van de Haagsche natuurlijk allemaal te doen om ooit op het olympische ijs te staan. Rachel en Dmitry (20) zitten in de Nederlandse kernploeg, hebben Russisch bloed, spreken ook Russisch, hadden zij dan niet in Sotsji willen meedoen? Tja, moeilijk verhaal...

'We hebben vorig jaar acht maanden in Moskou gewoond om te trainen, maar de Russen hebben alleen oog voor hun eigen schaatsers. En je moet wel iets van jezelf kunnen meebrengen, maar dat lukte niet', zegt Dmitry. En dan gaat het vooral om geld. 'We konden niet genoeg sponsors vinden, en dan houdt het al snel op.'

Besmettelijk

Moeder Natalia Epstein kon het in deze crisistijd dus allemaal uit eigen zak betalen. 'Bij 24.000 euro ben ik maar opgehouden de bonnetjes te tellen', zegt de geboren Russin met bijbehorend accent. 'Zelf verdien ik niet genoeg, maar Rachel en Dima hebben ook een baantje en dan kom je een heel eind.'

Toch willen ze er geen klaagzang van maken, want het plezier in het kunstrijden staat voorop. 'Ik heb weleens horen zeggen dat kunstschaatsen een soort besmettelijke ziekte is. Als je er eenmaal mee besmet bent raak je het ook niet meer kwijt.' En Sam en de tweeling hebben die ziekte zeker. Al jaren staan zij voor dag en dauw op het ijs om die droom waar te maken: ooit over het ijs met die vijf ringen zwieren, net als Sjoukje Dijkstra en Joan Haanappel.

Houtrust

Die fabuleuze kunstschaatsters zijn nog steeds de grote trots van de Haagsche IJsclub Houtrust. Sinds de oprichting in 1937 leerden veel kinderen uit de wijde omgeving van Den Haag daar de eerste stapjes op het ijs. Sommigen haalden zelfs de Olympische Spelen, zoals Joan en Sjoukje.

Joan Haanappel begon haar sportcarrière bij Houtrust. Vanaf midden jaren '50 zorgden zij en Sjoukje Dijkstra voor successen in een daarvoor nog onbekende sport. Joan werd vier keer Nederlands kampioen.  Dijkstra had ook succes bij de Olympische Winterspelen. Ze was pas 14 toen zij al meedeed aan de Winterspelen van 1956 in Italië. Totdat Nicolien Sauerbreij in 2010 in Vancouver met snowboarden goud won was Dijkstra de enige Nederlandse sporter die op de Winterspelen een gouden medaille wist te winnen op een ander onderdeel dan het langebaanschaatsen.

Hypermobiel

Na Sauerbreij de kleine Sammie uit Nootdorp? Ze komt met haar 11 jaar al goed mee met de schaatsende tweeling. Terwijl Dmitry en Rachel hun axels en lifts oefenen draait Sam pirouettes alsof ze haar lange, blonde paardenstaart wil afwerpen. Zij heeft nooit anders willen doen. 'Toen ik klein was zag ik kunstschaatsen op tv', vertelt ze, 'en ik dacht: dat wil ik ook!' Ook als paar, net als de tweeling? 'Nee, individueel.'

Haar moeder legt uit dat dat ook beter is voor haar gestel. 'Sam is hypermobiel', zegt Moniek Jansen. Haar banden en pezen zijn dus te soepel waardoor haar gewrichten niet genoeg steun krijgen en te beweeglijk zijn, en dan zou paarrijden met al dat getrek van je partner gevaarlijk kunnen worden. 'Ze zou alleen kunnen paarrijden als haar partner heel goed haar grenzen kent, want zelf kent ze die niet.'

Wat ons betreft is Sam superolympisch. Haar tijd komt zeker. En voor het paarrijden in Zuid-Korea in 2018 tippen we de unieke tweeling Rachel en Dmitry Epstein. Met lift, driedubbele flip, en pirouette toe!