Prominenten: ‘Cultuurpaleis dreigt Den Haag te verminken’

DEN HAAG - Drie prominente deskundigen op het gebied van stedenbouw, roepen in een open brief aan de Haagse gemeenteraad op om te stoppen met het cultuurpaleis. De voormalige Rijksbouwmeesters Jo Coenen en Wytze Patijn en de voormalig stadsstedenbouwer van Den Haag Maarten Schmitt schrijven in de brief dat ‘Den Haag verminkt dreigt te worden’.

Het Spuiforum, dat 181 miljoen euro gaat kosten, geeft ruimte aan het Koninklijk Conservatorium, het Nederlands Danstheater en het Residentie Orkest. Voor het nieuwe gebouw op het Spuiplein moeten de huidige Dr. Anton Philipszaal en het Lucent Danstheater worden gesloopt.

Na vele emotionele debatten, heeft afgelopen najaar een meerderheid van de gemeenteraad ingestemd met de bouw van het  cultuurpaleis. De hele oppositie en een PvdA-raadslid waren tegen omdat zij het project te duur vinden in deze crisistijd.

Gemeenteraadsverkiezingen

Toch laait in de aanloop naar de gemeenteraadsverkiezingen op 19 maart de discussie weer op. Eerder deze week liet architect van het Lucent Danstheater, Rem Koolhaas zich al negatief uit over het cultuurpaleis. En daar sluiten Coenen, Patijn en Schmitt zich bij aan.

In de brief met als titel ‘Den Haag bezint voor u begint..’ schrijven zij dat bij de uitvoering van de huidige plannen ‘er sprake is van een reële dreigende kwaliteitsvernietiging in stedenbouwkundig en architectonisch opzicht. Den Haag dreigt verminkt te worden en veel waardevols kan verloren gaan.’

Spuiplein verdwijnt

De drie vinden dat het ontwerp van het cultuurpaleis te groot is waardoor het Spuiplein grotendeels verloren gaat. ‘Het spectaculaire bouwwerk, dat nu ironisch genoeg Spuiforum heet, terwijl wat juist een forum in de klassieke betekenis van ‘plein’ was, moet verdwijnen onder de last van dat spectaculaire bouwwerk.’

Ze vinden dat het gemeentebestuur te snel in termen van sloop en nieuwbouw heeft gedacht en pleiten voor hergebruik van de bestaande gebouwen. ‘Het moet toch mogelijk zijn de bestaande zalen in een nieuw concept in te passen met het Spuiplein als cultureel forum en het leegstaande ministeriegebouw achter de huidige zalen daarin te betrekken voor de huisvesting van het Koninklijk Conservatorium.’

Ondersteuning

GroenLinks-fractievoorzitter Inge Vianen ziet de brief als een ondersteuning van haar pleidooi. ‘Deze deskundigen gebruiken dezelfde argumenten voor hergebruik als wij. Wij vinden ook dat het nieuwe Spuiforum niet goed past in de omgeving en zien veel meer in renovatie waarbij de leegstaande ministeries achter de theaters gebruikt worden.’

Ook Joris Wijsmuller van de Haagse Stadspartij is blij dat mensen met verstand van zaken het bouwproject afwijzen. ‘Het geeft aan dat we nog eens heel goed moeten nadenken over hoe we nu verder moeten. Wat mij betreft wordt er nog eens een uitgebreide studie gedaan naar renovatie van de bestaande theaters.’

Collegepartij CDA is niet erg onder de indruk van de brief. CDA-fractievoorzitter Gert-Jan Bakker: ‘Ik ben het niet eens met de argumenten van de heren. Het Spuiplein is nu geen geslaagd plein en daar moet sowieso wat aan gebeuren. Bovendien wordt door de bouw van het Spuiforum het zicht op de Nieuwe Kerk vanaf de Turfmarkt verbeterd en dat vind ik een grote vooruitgang.’

'Beetje goedkoop'

Bakker heeft kritiek op het moment waarop Coenen, Patijn en Schmitt hun brief schrijven. ‘Waarom komen ze nu pas met hun opmerkingen? We hebben ze de afgelopen jaren geen enkele keer gehoord. Ze hadden kunnen meepraten. Om er dan nu in verkiezingstijd mee te komen vind ik een beetje goedkoop.’

Deel dit artikel: