Keukenhof straalt bij opening: 'De natuur heeft naar ons geluisterd!'

LISSE - 'De lente is echt begonnen', stelt directeur Bart Siemerink van de Keukenhof dinsdag tevreden vast. 'We kunnen dit jaar vanaf de allereerste bezoeker een mooie, bloeiende Keukenhof laten zien.' Dit komt door de hele zachte winter.
Toch was het volgens Siemerink geen optie dit jaar eerder open te gaan. 'Dat is altijd moeilijk. Wij moeten namelijk ruim een jaar van tevoren met allerlei partijen kortsluiten wanneer we open gaan. We hebben een soort stelregel dat we nooit voor 20 maart open gaan. Er zijn jaren waarin je liever wat later open gaat, omdat je een lange winter had, maar dit jaar had je ook wel een week eerder open gewild. Organisatorisch is dat op het laatste moment echter niet meer bij te sturen. Dus zijn we vanaf 20 maart open voor het publiek. En vol in bloei, dus dat is eigenlijk heel mooi.'

Hollandse iconen

Bezoekers hoeven niet bang te zijn dat de bloemen door het vroege voorjaar eerder zijn uitgebloeid. 'We hebben heel veel verschillende soorten bloembollen geplant', legt Siemerink uit. 'Dit hebben we in lagen boven elkaar gedaan, zodat we acht weken lang echt iedereen bloeiende tulpen kunnen laten zien. Dat is toch de reden waarom mensen ons komen bezoeken. En dit jaar komt het helemaal goed uit. De natuur heeft naar ons geluisterd!'
De officiële opening draait dinsdag rond het thema Hollandse iconen. Bij de opening is het Rijksmuseum vertegenwoordigd, de cast van de musical Soldaat van Oranje en de olympische schaatsers Michel en Ronald Mulder. 'En het vierde icoon is de Keukenhof zelf', vertelt Siemerink. 'Met de tulpen!'

Vorig jaar nog kou

Vorig jaar stond door het koude weer nog lang niet alles in bloei tijdens de opening van de Keukenhof.