Haagse Iraniër Sander Terphuis wil Europa in

DEN HAAG - Hij streed al met succes tegen het strafbaar stellen van illegaliteit in Nederland. En nu wil Sander Terphuis, Hagenaar met Perzische wortels, naar het Europees parlement. Om daar te zorgen voor een socialere wereld.

‘Een Europa dat mensen en hun zorgen centraal stelt. Zorgt voor banen en een meer sociaal beleid. En niet investeert in miljoenen kostende gebouwen.’

Terphuis (1972) werd geboren als Ahmad Queleich Khany in Teheran, Iran. Op zoek naar vrijheid vluchtte hij op zijn achttiende zonder familie naar Nederland en vroeg politiek asiel aan. ‘Ik voelde me onderdrukt. Was niet vrij, werd in een keurslijf gejaagd door de ayatollahs.’

Friesland

Hij kwam eerst in een Fries asielzoekerscentrum terecht. Dat was enorm wennen. ‘Waarom is dit land zo koud en waarom waait het hier altijd?', vroeg hij zich af. ‘Het eten is anders, het ruikt anders, voelt anders.’

De nieuwe Nederlander studeerde rechten en filosofie en werd rechterlijk ambtenaar in opleiding, beleidsambtenaar bij het ministerie van Justitie en juridisch adviseur voor de Staatscommissie Grondwet bij het ministerie van Binnenlandse Zaken.

In Den Haag, zijn huidige woonplaats, voelt hij zich thuis. ‘De zee, de duinen. Vooral de zee, dat geeft me een enorm gevoel van vrijheid. Als ik een keer vermoeid ben, maak ik een prachtige wandeling door de duinen en ben ik weer helemaal bij.’

Nieuwe naam

Om zijn definitieve keuze voor een nieuw moederland te benadrukken, veranderde hij ook zijn naam. ‘Ik wilde er meer bij horen.’ Iemand die een nieuwe naam wil, moet een niet-bestaande kiezen. Dus ging hij Hollandse woorden combineren en kwam uit bij Terphuis. ‘Omdat in Friesland huizen op een terp werden gebouwd en die naam gaf een veilig gevoel.’

Ondertussen werd Terphuis ook nog actief in de politiek. Hij koos voor de PvdA omdat die partij dicht bij zijn idealen staat en hij zich er thuis voelt. Maar een ding wrong enorm. In het kabinetsakkoord spraken VVD en PvdA af dat illegaal verblijf in Nederland strafbaar zou worden. Dat stuitte Terphuis tegen de borst. ‘Het is een principieel en fundamenteel punt. Het enkele feit dat ze hier zijn, zou mensen strafbaar maken - ook al hebben ze nog niets gedaan.’

Strijd tegen strafbaarheid illegaliteit

Hij voerde een jaar strijd in zijn partij. En met succes. VVD en PvdA spraken ruim twee weken geleden af dat het voorstel wordt ingetrokken. ‘Ik ben vooral blij voor mensen waar het om gaat. Mensen die echt in angst hebben gezeten, zoals zij in de Haagse vluchtkerk.’

Nu wil hij Europa in. Terphuis staat op plek 11 op de kieslijst. De PvdA heeft nu drie zetels in het Europees Parlement. Toch ziet hij zijn kansen niet somber in. Mede door de strijd tegen het strafbaar stellen van de illegaliteit is Terphuis populair en bekend in zijn partij. Hij denkt daarom ook dat hij met voorkeurstemmen kan worden gekozen.

Inzetten voor zwakkeren

Als dat gebeurt, wil hij zich gaan inzetten voor de zwakkeren of mensen die het niet makkelijk hebben. Volgens Terphuis is hij iemand die dat kan bereiken. ‘Ik kan echt laten zien dat verschillen en veranderingen mogelijk zijn.’

Deel dit artikel: