Oud-correspondent Paul Sneijder wil terug naar Brussel

DEN HAAG - Iedereen kent hem als hét gezicht van de NOS in de Verenigde Staten en Brussel. Jarenlang was Paul Sneijder correspondent voor het journaal. Nu heeft hij een eigen communicatie-bureau en wil hij voor de PvdA lid worden van het Europees Parlement. Maar de basis voor de brede kijk op de wereld, werd in Den Haag gelegd.

Sneijder woonde in de jaren vijftig, zestig in de Fahrenheitstraat. 'Een heel plezierige buurt om op te groeien,' vertelt de oud-journalist  terwijl hij met Omroep West bij zijn oude huis staat. 'Heel leuk om hier op te groeien; iedere dag gingen we na het eten de straat op om te spelen.'

De sfeer in de buurt was volgens hem 'heel kameraadschappelijk'. Sneijder: 'Gezellig, mensen onder elkaar. Er woonden ook betrekkelijk veel jonge gezinnen, met kinderen van mijn leeftijd. Het was ook de tijd van de popmuziek: The Beatles. Een tijd waar veel gebeurde. Den Haag was in die tijd ook een bruisende, dynamische stad. Ik vond het een heerlijke omgeving.'

Kachelsmid

Zijn vader werkte voor een kachelbedrijf aan het Hoge Zant 40. 'Hij was kachelsmid. Sjouwde loodzware kachels naar boven.'

Zijn journalistieke carrière begon bij de Haagsche Courant. Een van de eerste echt grote klussen was het verslaan van de gijzeling in de Franse ambassade aan het Korte Voorhout in 1974. Daarna gaat hij naar het journaal. Daar wordt hij parlementair redacteur, correspondent in Washington en Brussel.

Buitenland

De basis daarvoor wordt in Den Haag gelegd. 'Dat moet ik mijn ouders nageven en hen daarvoor ook prijzen. Zij wilden wel dat wij wat verder keken dan de Fahrenheitstraat, hadden als eerste in de buurt een auto. Daardoor gingen wij de grens over, kwamen wij in het buitenland. Dat heeft mij het gevoel gegeven: er is meer dan Den Haag, dan Nederland. Dat gevoel heb ik nog steeds. Ik wil altijd meer zien, meer weten, meer meemaken.'

Sinds een paar jaar heeft hij een communicatiebureau. En nu wil hij ook voor de PvdA in het Europees parlement. Journalistiek is misschien nog wel het mooiste beroep ter wereld, vindt Sneijder nog steeds. Maar toch vindt hij het tijd om wat anders te doen voor de samenleving. 'Europa kan een beetje helpen de problemen op te lossen. Bijvoorbeeld aan het creëren van banen.'

Afkeren

Europa is niet populair deze tijd. 'Maar dat is misschien juist een reden om ermee aan de slag te gaan. Als mensen zich afkeren van Europa is het denk ik ook omdat ze vinden dat Europa niet voldoende aandacht heeft voor hun zorgen. En daarom moet er een sterke PvdA,  in het Europees parlement komen om dat aan te pakken.'

'Ik ben bescheiden in de zin van wat ik kan bereiken. Daar heb je meer mensen voor nodig. Waar ik op kan steunen is overtuigingskracht. Mijn boodschap uitdragen. Wat ik heb geleerd in de Fahrenheitstraat is sociaal zijn. Het was een heel sociale buurt, mijn vader was van simpele afkomst.'

Kansen

'Maar ik heb een kans gekregen omdat mijn ouders hard hebben gewerkt en de samenleving mij tegemoet trad om mij de kans te geven die ik wilde gebruiken. En dat wil ik doen voor alle mensen die op dit moment aan de zijlijn staan of niet helemaal meedraaien in de samenleving: kansen geven. Of je ze benut is jouw keuze, maar kansen moet je krijgen in de samenleving.'

Deel dit artikel: