Instellingen

'Zuid-Korea is angstgegner van Oranjemannen'

DEN HAAG - Zuid-Korea mag dan op papier de zwakkere ploeg zijn in het duel dinsdagavond met Nederland, maar het wordt zeker geen 'makkie'. Dat zegt international Rogier Hofman in de dagkrant van de Rabobank Hockey World Cup 2014.
De Aziatische ploeg is de nummer 7 van de wereldranglijst, Nederland staat 3e. Toch kan het soms flink spoken tegen Zuid-Korea. Tussen 2006 en 2010 stonden beide teams zeven keer tegenover elkaar. Zes keer verloor Nederland.
Zo ging Oranje in 2007 in de groepsfase van de Champions Trophy met 6-2 onderuit tegen de Koreanen en werd ook in de eerste rondes van de laatste twee WK's verloren.

'Shit, Korea'

Hofman maakte deze 'pijnlijke' periode van dichtbij mee. 'Shit, Korea. Dat wordt een moeilijk potje, dachten we in die tijd.'
Het team dat vanavond om 19.45 uur tegen Nederland aantreedt, lijkt sterk op het team uit die periode. Twaalf van de achttien selectiespelers deden mee aan het vorige WK in New Delhi. Wel ontbreekt de pijlsnelle aanvaller Jong-Ho Seo.

Gevoel is anders

Hofman heeft er desondanks vertrouwen in. 'Ons gevoel is nu anders dan vroeger. De ondergrens is omhoog gegaan, we spelen minder vaak slechte wedstrijden.'
De laatste twee onderlinge duels gingen dan ook naar Nederland. 'Dat geeft misschien aan dat ze iets zijn weggezakt. Maar met hun vechthockey kunnen ze ver komen.'