Instellingen

Kuijt: Oranje vertrouwt volledig op Van Gaal

Dirk Kuyt ANP
Dirk Kuyt ANP
KATWIJK - Wat Louis van Gaal in de kleedkamer tegen zijn spelers zegt, komt negen van de tien keer ook zo uit. 'En misschien nog wel vaker', zegt Dirk Kuijt, de kilometervreter uit Katwijk die maandag in de WK-wedstrijd tegen Chili (2-0) tot ieders verrassing als linksback stond opgesteld.
'Het kwam allemaal precies zo uit zoals de bondscoach had gezegd. Dat geeft een enorme ontlading en het gevoel dat we met iets speciaals bezig zijn.'
Al tijdens het trainingskamp vorige maand in Portugal was Van Gaal naar Kuijt toegekomen. 'Misschien kan jij ook wel linksback spelen, Dirk', had de bondscoach gezegd tegen de aanvaller van Fenerbahçe. Toevallig liep Kuijt zelf ook al met dat idee rond.

Concurrentie

De 33-jarige routinier beseft maar al te goed dat zijn kansen op speeltijd voorin klein zijn vanwege de grote concurrentie. 'Ik dacht bij mezelf al dat ik ook op de flanken van waarde kan zijn voor dit elftal. Zeker in het systeem dat de bondscoach heeft geïntroduceerd. Ik wilde dat tegen hem zeggen, maar hij was me voor.'
Tijdens de trainingen in Portugal en later in Rio de Janeiro speelde Kuijt af en toe aan de linkerkant. Niemand had echter gedacht dat hij maandag tegen Chili zijn 99e interland zou spelen als offensieve vleugelverdediger. In het tactische meesterplan van Van Gaal was zelfs een belangrijke rol weggelegd voor het oermens met de enorme longen, die de aanvallend ingestelde back van Chili in toom moest houden.
'De man van staal'
'Ik was er vooraf van overtuigd dat ik het zou kunnen. En volgens mij heb ik dat ook wel bevestigd.' Verdedigend kwam Kuijt geen moment in de problemen en aanvallend was de 'man van staal', zoals Arjen Robben hem noemt, ook nadrukkelijk bij het spel betrokken.
'Ik heb er héél veel energie in gelegd, het was enorm zwaar. In het systeem dat wij spelen, moet je op deze positie over enorm veel loopvermogen beschikken. Daarnaast moet je heel goed kijken wanneer je moet verdedigen en wanneer je aanspeelbaar moet zijn voor de aanvallers. Ik mag niet klagen over mijn debuut als linksback.'

Vaste plaats

Het smaakt zelfs naar meer. Kuijt hoopt stiekem dat Van Gaal hem laat staan voor de achtste finale van zondag tegen Mexico. 'De laatste drie wedstrijden is gebleken dat dit systeem heel sterk is. 'Tien doelpunten in drie wedstrijden, dat is fantastisch. Het geeft een geweldig gevoel als je op zo'n manier van Chili wint.'
'De bondscoach heeft vooraf dingen aangegeven en die kwamen allemaal precies zo uit. Het is lekker om te weten dat als je heel hard moet werken voor een resultaat, we kunnen vertrouwen op wat de bondscoach zegt. We beseffen allemaal dat als we aan hetzelfde touwtje trekken, we heel ver kunnen komen.'