Vlucht met drone boven Westlandse Cross was 'levensgevaarlijk'

WESTLAND - Tijdens het festival Westlandse Cross heeft lange tijd een drone boven het publiek gevlogen. 'Illegaal en levensgevaarlijk', zegt de voorzitter van branchevereniging DARPAS. De luchtvaartpolitie onderzoekt de zaak.

Door Vincent Veenman

De regels omtrent drones zijn in Nederland nog steeds onbekend bij veel mensen, zegt Rob van Nieuwland, voorzitter van de Dutch Association for Remotely Piloted Aircraft Systems (DARPAS). 'Wij werken aan die voorlichting, maar eigenlijk moet de overheid het voortouw nemen.'

Wie met een drone wil vliegen, moet daarvoor de nodige opleidingen volgen. Maar die moeite nemen veel vliegers niet. Ook moet het toestel aan de nodige onderhoudseisen voldoen. 'Maar de pakkans is nog laag', zucht Van Nieuwland. 'Dus we zien nu elk weekend veel van dit soort incidenten.' Agenten weten wel steeds beter hoe ze moeten reageren, vindt Van Nieuwland. En boetes zouden kunnen oplopen tot duizenden euro's.

'Niet strafbaar zolang we niet uitzenden'

De organisatie van Westlandse Cross laat weten dat de drone op 21 en 22 juni niet in opdracht van het festival heeft gevlogen. 'Het gaat om iemand die op vrijwillige basis beelden voor ons wilde maken. Wij hebben hem niet ingehuurd', aldus Frank Bierkens.

Volgens Bierkens is er niets aan de hand. 'Zolang we de beelden niet gebruiken, zijn we volgens mij ook niet strafbaar. De gemeente buigt zich nu over de vraag wat we met de beelden mogen doen. En of ze daarvoor willen instaan.' De gemeente Westland kon dinsdag nog niet reageren.

Enorme risico's

Volgens Van Nieuwland zijn enorme risico's genomen. 'De uitvoering van die vlucht was levensgevaarlijk. De drone is opgestegen op enkele tientallen meters afstand van kinderen. En vervolgens is heel laag over de hoofden van mensen gevlogen. De regels schrijven voor dat je minstens honderdvijftig meter afstand moet houden tot mensen. Als hier iets mis was gegaan, waren er zeker gewonden gevallen.'

Daar komt nog bij dat de vlieger volgens Van Nieuwland geen enkel benodigd papier in bezit had en zijn vliegbewegingen niet had aangemeld, zoals het hoort. 'Stel dát er iets was mis gegaan, dan had hij ook een gigantisch probleem wat betreft aansprakelijkheid. Want geen een verzekering wil in zo'n geval uitkeren omdat het gaat om een illegale vlucht.' DARPAS adviseert organisatoren van evenementen daarom altijd om te kiezen voor bedrijven die wél legaal mogen vliegen.

Bierkens erkent dat de betreffende vlieger nog geen papieren heeft. 'Hij is bezig met zijn brevet en zit in de aanvraagprocedure. Maar dat duurt hier in Nederland allemaal ontzettend lang. Niemand weet in welke categorie ze zo'n drone moeten plaatsen.'

Vlieger is verdachte

Het wordt volgens Van Nieuwland hoog tijd dat de regels worden verbeterd én meer kenbaar gemaakt. 'Mensen met kennis van zaken hebben op dat festival uiteindelijk contact met ons opgenomen en wij hebben de luchtvaartpolitie gebeld. De aanwezige gemeente en agenten zagen er geen probleem in en deden dus ook niets.'

De Luchtvaartpolitie onderzoekt nu wat er zich precies heeft voorgedaan tijdens het festival. Binnenkort wordt daarvoor ook de vlieger als verdachte verhoord. 'Sowieso is het verboden boven een menigte mensen te vliegen', laat een woordvoerder weten. 'Maar de officier van justitie zal uiteindelijk bepalen of hier de regels zijn overtreden.' Wat voor straf dan eventueel volgt, kan hij niet zeggen. Dat is per geval afhankelijk van hoe gevaarlijk het is geweest.

Gezonde markt

De regels zijn nu niet altijd werkbaar, vindt Van Nieuwland. 'Je moet bijvoorbeeld toestemming vragen aan de provincie om te mogen vliegen. Daar gaan zes weken overheen. Voor media is zoiets onwerkbaar en provincies zitten ook niet altijd te wachten op die rompslomp.'

Maar als iedereen maar een beetje gaat vliegen, wordt het ook nooit wat. 'Dan kun je geen gezonde markt opbouwen. In landen waar de regels helder en werkbaar zijn, zie je dat bedrijfjes nu als paddestoelen uit de grond schieten. Als ze zich niet aan de regels houden, krijgen ze tenslotte ook geen opdrachten.'

Deel dit artikel: