Instellingen

Debutante Willemsz is de heldin in halve finale EK waterpolo

GOUDA - Waterpoloster Debby Willemsz groeide donderdag uit als uitblinker in de halve finales van het EK waterpolo tegen Italië. De jonge doelvrouw stopte in haar eerste grote toernooi drie strafworpen en bezorgde haar ploeg een plek in de finale.
‘Toen die strafworpen er aankwamen, wist ik: nu is het mijn beurt. Natuurlijk was ik wel zenuwachtig. Toen wij er een paar misten, werd de druk nog wel wat groter. Maar ik deed wat ik moest doen: ballen tegen houden’, zei de speelster van GZC Donk uit Gouda.
De kwaliteiten van Willemsz waren op jonge leeftijd al zichtbaar. In 2012 werd ze uitgeroepen tot talent van het jaar in de hoofdklasse. Ze traint al lange tijd fulltime mee met de selectie van Oranje. Na het afscheid van Ilse van der Meijden, na het WK vorig jaar in Barcelona, heeft Willemsz haar kans kregen in het Nederlandse doel. De keepster ontwikkelt zich razendsnel.

Gespannen

‘Ik heb wel periodes gehad dat ik te gespannen was bij de wedstrijden. Ik wilde het zo graag goed doen. Het was lastig voor mij als er dan weer een doelpunt was gevallen. Maar ik heb geleerd om mij daar over heen te zetten.’ In Boedapest gaat ze mee in de flow waarin het team terecht is gekomen. ‘In het begin was het allemaal best wel spannend. Maar het gaf me ook een goed gevoel dat ik het vertrouwen van de coach heb gekregen. Ik ben blij dat ik het ook heb waargemaakt.’
De 20-jarige Willemsz had zich gedegen voorbereid op de strafworpen. ‘In de kwartfinales kwam het voor Italië ook aan op penalty’s, dus die hebben we hebben natuurlijk teruggekeken. Ik wist waar die meiden het liefst naartoe schieten. Dat was wel prettig om in mijn achterhoofd te hebben. Het gaf wel een waanzinnig gevoel dat ik ze pakte.’

Afrekening

Nederland had nog wel wat rekeningen te vereffen met Italië. Na een nederlaag tegen de Italiaanse vrouwen bij het kwalificatietoernooi in Triëst liep Oranje in 2012 de Olympische Spelen in Londen mis. Ook bij het EK eerder dat jaar zat Italië de Nederlandse vrouwen dwars. ‘We waren zo gedreven om van Italië te winnen. Het was zeker geen makkelijke wedstrijd, maar we zijn door blijven knokken. Daarna was de ontlading enorm.’
Willemsz is op haar eerste grote toernooi nu al zeker van een zilveren medaille. Ze hoopt het toernooi zaterdag in de finale tegen Spanje met een gouden plak te kunnen bekronen. ‘Als we ons eigen spelletje spelen, weet ik zeker dat we de titel mee naar huis kunnen nemen.’