Sinterklaasverhuurbedrijf: Zwarte pieten bedreigd en bespuugd

DEN HAAG - Zwarte Pieten en hulpsinterklazen worden bedreigd en lastig gevallen. Dat zegt Ben van sinterklaasbezoekjes.nl. Het bedrijf verhuurt in de feestmaanden in Zuid-Holland Sinten en Pieten. ‘We hebben klussen af moeten zeggen omdat er geen goede beveiliging was.’

Ben wil zijn achternaam niet op internet, radio of televisie. 'Ik ben toch bang dat mensen me dan gaan opzoeken, of nare dingen op mijn Facebook gaan zetten.' De pietendiscussie is inmiddels zo verhit dat zich aan beide kanten extreme taferelen voordoen. Zo werd Peter R. de Vries, die zich tégen Zwarte Piet uitsprak, eerder deze maand met de dood bedreigd. En jurist Frank King, die zich inzette voor mensen die moeite hebben met Piet, stopte met zijn werk vanwege doodsbedreigingen.

'Onze medewerkers worden regelmatig bedreigd en bespuugd’, zegt Ben. ‘Soms worden Sint en Piet met de auto klemgezet, zodat we niet op tijd op de afspraak zijn. In Den Haag is een keer een zijspiegel van een auto afgebroken.’ Behalve de autospiegel is er nooit echte schade aangericht. ‘Maar onze medewerkers maken wel doodsbenauwde situaties mee.’

Fatsoenlijke mensen

Het gaat volgens Ben om allerlei verschillende mensen. ‘Donkere en blanke personen. Ze zien er vaak fatsoenlijk uit. Gewoon in pak met een koffertje bijvoorbeeld. In de meeste gevallen komt het gedrag voort uit boosheid over Zwarte Piet en slavernij. Een enkele keer is het een concurrent.’

Het bedrijf bestaat al ruim 40 jaar. Ieder jaar zetten ze vanaf half november ongeveer 60 Sinten per dag in. ‘Het intimideren is begonnen toen de discussie oplaaide. Sinds 2011 zetten we beveiliging in. Vorig jaar moesten we bezoeken zelfs afbreken.’

Bep het Medium bedreigd

Het bedrijf is niet de enige die te maken heeft met bedreigingen van tegenstanders van Zwarte Piet. Bep Monfils, beter bekend als Bep het Medium, krijgt volgende maand politiebescherming. Ze organiseert eind november een Pietenoptocht in Leiden.

‘Ik kreeg een aantal hele vreemde reacties’, vertelt Bep. ‘Dat ik overhoop gestoken word als ik een stap buiten de deur zet. Of dat ze de optocht gaan aanvallen, dat soort dingen. Ik heb het aan de politie laten zien. Mede daardoor lopen er straks vier agenten mee tijdens de onschuldig bedoelde optocht. Dat is toch waanzin? Deze discussie is volledig uit de hand gelopen!’

Standpunt

Sinterklaasbezoekjes.nl neemt zelf een duidelijk standpunt in. ‘Wij houden Zwarte Piet zoals hij is. Van ons mag iedereen vinden wat hij vindt, maar het mag natuurlijk niet ten koste gaan van onze mensen. Er zijn al Sinterklazen gestopt met hun werkzaamheden. Dat is zonde, die mensen doen dit werk uit plezier.’

Aangiftes doet het bedrijf niet. ‘Daar hebben we helemaal geen zin in. Wij willen gewoon leuke kinderfeesten organiseren. De klant of de Sinterklaas en Piet kunnen eventueel zelf aangifte doen.’

Deel dit artikel: