Farmaciebedrijf uit Leiden dichtbij ebolavaccin, dreiging bioterrorisme gaf Leidenaren aanleiding

laboratorium buisjes
laboratorium buisjes
LEIDEN - Het Leidse bedrijf Janssen is dichtbij een vaccin voor het dodelijke ebolavirus. Janssen kreeg om die reden woensdagmiddag bezoek van minister Lilianne Ploumen van ontwikkelingssamenwerking, die benieuwd was naar de voorderingen van het farmaceutische bedrijf.
De medische wereld wacht al maanden op een oplossing voor het uiterst besmettelijke virus, dat in Midden-Afrika al duizenden mensen het leven heeft gekost. 'Ik ben ontzettend trots dat we hier in Nederland zo dicht bij een oplossing komen, de wereld heeft daar heel veel behoefte aan', aldus Ploumen. 'Als het vaccin effectief en veilig blijkt te zijn, draag ik deze vinding natuurlijk heel graag uit in het buitenland.'
Janssen, onderdeel van de Amerikaanse farmaciegigant Johnson & Johnson, is toevalligerwijs sinds 2008 al bezig met het ebolavirus. 'De Amerikaanse overheid heeft toen gevraagd om een vaccin tegen een aantal soortgelijke virussen, waaronder ebola', vertelt onderzoeker Hanneke Schuitemaker. 'Zij waren namelijk bang dat het virus gebruikt zou worden als bioterroristisch wapen. Maar toen afgelopen zomer ebola op een natuurlijke manier uitbrak, hebben we als bedrijf besloten om de ontwikkeling van specifiek het ebolavaccin te versnellen. En dat gaat nu uitstekend.'

Testfase

Het gaat zelfs zo goed dat het middel momenteel in de 'testfase' zit. 'En dat gebeurt niet zomaar. Alles moet natuurlijk veilig zijn. We testen het in eerste instantie op gezonde mensen.' En wanneer het vaccin in grote getale naar Afrika kan? 'Dat duurt nog wel even. Wij hopen aan het eind van dit jaar, begin volgend jaar.'