Commotie over inspreken bij gemeenteraad Zoetermeer: wat mag er wel en niet?

ZOETERMEER - Mag je in Zoetermeer wel zeggen wat je wilt, als je inspreekt in een gemeenteraadsvergadering? 'Natuurlijk', zegt de gemeente. ‘Helemaal niet,’ zeggen een paar inwoners van de stad. Aanleiding voor de discussie is een incident in de raadsvergadering van drie weken geleden.

Tijdens de raadsvergadering van maandag 16 februari is er één inspreker, Elmer Tan. Hij wil vertellen dat hij vindt dat de gemeenteraad bij belangrijke besluiten heeft zitten slapen. Om zijn betoog kracht bij te zetten citeert hij meningen van andere mensen die hij heeft gevonden op internet. Eén van die citaten suggereert een verband tussen het handelen van de gemeenteraad en de dood van een kritische volger van de gemeente, vorig jaar. Dat gaat een deel van de raadsleden te ver. Zij verlaten de zaal en even later wordt Elmer Tan het woord ontnomen door burgemeester Aptroot.

Het incident leidt tot vragen van een andere Zoetermeerder, Tom Abel, die van de raad wil weten wat er nou wel of niet mag. Kan hij bijvoorbeeld de burgemeester in de raad beschuldigen van fascisme of dictatoriaal gedrag? Hij krijgt antwoord van Klaas Schra van de ChristenUnie/SGP, die in een e-mail schrijft dat het citeren van mensen die zich niet kunnen verdedigen door de raad als 'niet netjes' wordt beschouwd. 'Belachelijk', reageert Abel, 'mag ik dan ook Churchill niet meer citeren?'

Opschrijven wat wel mag

Schra laat in een reactie weten dat hij z’n mail niet zo heeft bedoeld dat er nooit meer geciteerd mag worden door een inspreker. Hij zegt: 'Wat mij betreft zetten we op papier wat een inspreker wél mag. Opschrijven wat niet mag is een heilloze zaak.'

Het presidium van de raad, dat is een groep raadsleden die de vergaderagenda vaststelt, gaat de komende tijd in elk geval praten over de noodzaak van eventuele regels, zo kondigde presidium-voorzitter Chantal Kouwenberg (D66) afgelopen maandag aan in een commissievergadering.

'Presidium gaat er niet over'

Opmerkelijk is dat Jan Lobel (Lijst Hilbrand Nawijn), een ander lid van het presidium, aan Omroep West laat weten dat het presidium helemaal niet gaat over regels voor inspreken. 'Het presidium gaat over de vergaderagenda.'

Tom Abel wil dat het debat over wat wel en niet mag plaatsvindt in de openbaarheid, maar de presidium-leden zien dat niet zitten. Klaas Schra heeft Abel aangeboden er gezamenlijk over te praten, maar Abel heeft dat aanbod van de hand gewezen. 'Dat is achterkamertjespolitiek, en ik wil juist meer openheid in Zoetermeer.'

Goed gesprek

Elmer Tan heeft inmiddels een goed gesprek gehad met burgemeester Aptroot over het voorval van drie weken geleden. Vanavond zal hij opnieuw inspreken in de raad. Burgemeester Aptroot wilde niet meer reageren op de kwestie.

 

Deel dit artikel: