Van Aartsen: 'Accepteer niet-westerse meerderheid in Den Haag'

DEN HAAG - Burgemeester Jozias van Aartsen van Den Haag noemt het 'positief' dat de Schilderswijk her en der op 'Istanbul' lijkt. 'Accepteer dat straks een meerderheid van de stadsbewoners een niet-westerse afkomst heeft. En handel ernaar.' Dat zegt de burgemeester in dagblad Trouw.

Van Aartsen sprak met de krant naar aanleiding van een dikke bijlage over de Haagse wijk. De wijk kwam in het verleden vaak negatief in het nieuws, met name dankzij de later ingetrokken Trouw-artikelen van journalist Perdiep Ramesar. Hij doopte een deel van de wijk tot 'Sharia Driehoek', maar van die benaming heeft de krant afstand genomen. Ramesar werd ontslagen, omdat veel van zijn 'bronnen' uit de Schilderswijk niet verifieerbaar bleken.

LEES OOK: 'Orthodoxe enclave in Schilderswijk'

Volgens Van Aartsen fietst de burgemeester regelmatig door de wijk. 'Mensen schieten me aan', zegt Van Aartsen. 'En dan luister ik gewoon even. Het gebeurt zelden dat er op mijn bureau een probleem ligt dat ik niet zelf eerder op de fiets heb gesignaleerd.'

LEES OOK: Bewoners: 'Trouw-bijlage over Schilderswijk is moedige poging om schade te herstellen'

Enorm trots

Van Aartsen zegt 'enorm trots' te zijn op de wijk. 'Ik verkondig overal: “Hou eens op om de Schilderswijk als een plek van rampspoed neer te zetten”. Daarmee doe je de wijk veel kwaad. De afgelopen tien jaar is de leefbaarheid verbeterd. Het is schoner en veiliger geworden.'

Deel dit artikel: