Bewoners: 'Trouw-bijlage over Schilderswijk is moedige poging om schade te herstellen'

DEN HAAG - Een stap in de goede richting. Dat vindt Bert van Alphen van de uitgebreide bijlage van dagblad Trouw over de Haagse Schilderswijk. Van Alphen schreef eind vorig jaar samen met zeventien andere bewoners van de Schilderswijk een open brief aan Trouw waarin zij de krant verweten de wijk te stigmatiseren.
Aanleiding van de brief van 26 december 2014 was het ontslag van Trouw-journalist Perdiep Ramesar. Hij had artikelen geschreven over de Schilderswijk waarin hij stelde dat er een Sharia Driehoek zou bestaan. Deze verhalen bleken gebaseerd op niet bestaande bronnen. Trouw heeft Ramesar daarom ontslagen en excuses aangeboden.

LEES OOK: Van Aartsen: 'Accepteer niet-westerse meerderheid in Den Haag'

Een terechte stap, vonden de briefschrijvers, maar tegelijkertijd is de Schilderswijk met een kater blijven zitten. 'Sharia Driehoek is nog altijd trending topic: de wijk heeft een bijnaam gekregen die zij niet meer kwijtraakt en de reputatieschade is in dat opzicht niet te overzien', schreven ze. En: 'De bewoners van de Schilderswijk verdienen een oprecht gebaar van de hoofdredactie van Trouw, breed uitgemeten in de krant.'

Uitgebreid bijlage

Dit heeft de krant ter harte genomen en vrijdag publiceerde Trouw een uitgebreide bijlage waarin de Schilderswijk op verschillende manieren wordt belicht. Belangrijke conclusie is dat de Sharia Driehoek niet bestaat.
De bijlage is een aardige poging in de goede richting, vindt oud-wethouder van Den Haag en inwoner van de Schilderswijk Bert van Alphen. 'Maar het is natuurlijk nooit een compensatie voor hetgene dat er is aangericht.'

'Kwalijk effect'

Volgens Van Alphen raakt de Schilderswijk het negatieve stempel nooit meer kwijt.
'Het stigmatiseren van de wijk is het meest kwalijke effect van het artikel. De indruk wordt gewekt dat je in de Schilderswijk in een slechte wijk woont en dat je niet te vertrouwen bent. Dat is wat de wijk is aangedaan.'

Excuses aanvaard

Toch vindt hij het bewonderenswaardig dat Trouw de kritiek heeft opgepakt. 'De krant had het ook naast zich neer kunnen leggen onder het mom van persvrijheid. Dat heeft de hoofdredactie niet gedaan. Wat mij betreft zijn de excuses van de krant aanvaard.'
HSP-raadslid in Den Haag, Joeri Oudshoorn is ook een van de ondertekenaars van de brief. Hij vindt de bijlage van Trouw een moedige poging om de schade te herstellen. 'De verhalen geven een genuanceerd beeld van de Schilderswijk. Maar het is moeilijk om te bepalen of de schade hierdoor is hersteld. De wijk blijft een ingewikkelde wijk met veel verschillende groepen. Dat is complex.'