Klanten Haagse duivenwinkel balen van aangekondigde sluiting

DEN HAAG - Duivenmelkers in de regio balen: de enige duivenwinkel in Den Haag, en misschien wel Nederland, gaat eind dit jaar dicht. 'De Zwarte Vogel' aan de Schalk Burgerstraat in de wijk Transvaal heeft dan 78 jaar bestaan. Eigenaar Charles de Zwart is er zelf ook 'vertieft van', zoals hij zegt, maar hij móet stoppen vanwege hartproblemen.
De dierenwinkel, waar behalve de duiven- ook de hengelsport een prominente plek heeft, werd opgericht door de opa van de 52-jarige Charles de Zwart. Op het dak van het gebouw laat De Zwart de duiventil zien waar hij zelf ook z’n hobby beoefent. 'Hier is mijn opa met z’n duiven begonnen. Den Haag zat toen vol met duiventillen. Hiernaast drie, daarachter twee, en verderop ook.' Z'n hand wijst over de daken van Transvaal.

Charles de Zwart betreurt niet alleen het feit dat hij z'n winkel moet sluiten, maar ook de teloorgang van de duivensport als geheel. 'Er zijn nog wel wat duivenmelkers, verspreid over de Vinex-wijken, maar Den Haag weet niet welke traditie er aan het verdwijnen is. Ik zou het wel van het Strijkijzer willen schreeuwen.'

Vaste, oude klanten

De vaste klantenkring van De Zwarte Vogel bestaat uit oudere mannen, die hun vaste loopje hebben naar de winkel. 'Het is hier net een clubhuis. Je haalt je voer en drinkt een bakkie koffie,' zegt Daan de Wijs. 'Ik ben nu 66, ik kom hier al sinds m'n vader me hier mee naar toe nam toen ik vijf was.'

Ook andere vaste klanten komen al decennialang. 'Ik heb Charles nog in de luiers gezien,' vertelt een 82-jarige bezoeker. Dat de winkel aan het eind van het jaar dicht gaat komt hard aan. 'Dat is echt wel erg.'

Toch een doorstart

De Zwart stopt stiekem niet helemaal. Hij gaat op halve kracht verder aan de Mangaanstraat met een klein winkeltje voor de vaste klanten. Zo veel als z'n hart hem toestaat. Maar het vertrek uit de Schalk Burgerstraat, uit de winkel van z'n opa, zal hem zwaar vallen. 'Het is net of je dood gaat. Alleen is dat niet zo.'