Doemdenkers: 'De wereld vergaat vandaag door een grote meteoriet', deskundige maakt zich geen zorgen

DEN HAAG - Deze dinsdag of uiterlijk komende maandag vergaat de wereld door de inslag van een grote meteoriet. Tenminste, dat voorspellen verschillende sektes en andere doemdenkers. Maar volgens een deskundige hoeven we ons totaal geen zorgen te maken.
'Oh nee, echt waar?', zegt hoogleraar Ignas Snellen van de Universiteit Leiden cynisch. 'Ik weet van niks'. De hoogleraar astronomie neemt de verhalen niet serieus. 'Het kan natuurlijk wel dat er hele grote brokken steen op de aarde terecht komen, zo zijn 70 miljoen jaar geleden de dinosaurussen waarschijnlijk uitgestorven door een grote meteorietinslag.'

LEES OOK: Waardevolle meteoriet naar Naturalis in Leiden

Maar, kan dat dan überhaupt, een meteoriet die zo groot is dat de hele aarde wordt vernietigd? 'Nee, dat kan niet. Maar het kan wel dat al het leven zou uitsterven of in elk geval een groot gedeelte ervan.'

Systeem om meteorieten af te weren

En, stel nou, dat er tóch iets op ons afkomt... zien ze dat dan in Leiden? 'Wij doen er in Nederland geen onderzoek naar', vertelt de hoogleraar. 'Maar elders op de wereld zijn sterrenkundigen er wel mee bezig.'

LEES OOK: Meteoriet kan in deze regio inslaan

Zo wordt er een systeem ontwikkeld om meteorieten in kaart te brengen, zodat je kunt voorspellen wat er op de aarde afkomt. Maar daar wordt nog aan gewerkt. 'Zo ver is het nog niet', zegt Snellen. 'Dat duurt ook nog wel even.'

'Met raket van baan laten veranderen'

Het moet dan dankzij dat systeem mogelijk worden om meteorieten van baan te laten veranderen, door er een raket heen te sturen. 'Maar dan moet je er wel op tijd bij zijn'. En op tijd is in dit geval ook écht op tijd. 'Zeker 80 jaar van tevoren moet je zoiets weten.'

Gaat Snellen deze week niet toch stiekem extra naar de hemel turen, voor het geval dát? 'Nee hoor, ik ga er niks mee doen. Het baart mij zeker geen zorgen.' Maar mocht het toch vandaag de laatste dag zijn van ons bestaan, wat zou de hoogleraar dan doen? 'Oh, dan zou ik nog wel één keer lekker willen eten. Een flinke biefstuk ofzo', lacht hij.

LEES OOK: Eindelijk landen op een komeet met hulp uit Noordwijk en Leiden
Deel dit artikel: