Instellingen

Haagse buurt in verzet tegen sloop van decennia oude Bethelkerk

© Jens van Pieterson

DEN HAAG - Fel protest in de Haagse Componistenbuurt: de Bethelkerk aan de Händellaan staat op de nominatie om gesloopt te worden. De protestantse gemeente wil de kerk afstoten, omdat er te weinig gebruik wordt gemaakt van het pand. Na de sloop zouden er huurwoningen op de plek van de kerk moeten komen. Maar als het aan de buurt ligt gaat dat niet gebeuren.

Handtekeningenacties, posters voor de ramen en een website gewijd aan het behoud van de in 1938 gebouwde Bethelkerk. De buurt heeft er in ieder geval werk van gemaakt. 'Dit uitzicht wil ik niet kwijtraken aan een paar flats met huurwoningen,' zegt buurtbewoner Masha Gibbs vanaf haar dakterras naast de kerk. 'Het gebouw is schitterend, echt prachtig. Als de kerk zou verdwijnen zou ik niet alleen dit uitzicht missen, maar raken de mensen die er nu nog in het weekend hun diensten houden hun kerk kwijt.'

Daarmee doelt Gibbs op een groep Afrikaanse kerkgangers die ieder weekend hun diensten in een bijgebouwtje van de kerk houden. 'Dit pand moet blijven bestaan,' zegt Merdielle Nangu, dochter van de pastoor. 'Het is een schitterend monument in deze wijk. En stel dat het verdwijnt... Waar kunnen mensen met hun problemen nog naar toe? Naar die 40 appartementen? Ik denk het niet.'

Inspraak

Begin november staat de sloop van de kerk op de agenda in de Haagse gemeenteraad. De verwachting is dat buurtbewoners dan zullen inspreken.