Van Aartsen: ‘Niets mis met hulp As Soennah-moskee in Schilderswijk tijdens Oudejaarsnacht’

DEN HAAG - Met de inzet van vrijwilligers van de As Soennah-moskee in de Oudejaarsnacht is helemaal niets mis. Dat er daardoor ‘salafistische ordetroepen’ door de Haagse Schilderswijk zouden paraderen, is ‘absolute onzin’. Dat zegt de Haagse burgemeester Jozias van Aartsen dinsdag tegen Omroep West.
De afgelopen weken was een discussie ontstaan over de rol van de vrijwilligers. Ze werden op internet al omschreven als ‘beruchte shariapatrouilles’ of ‘kwade anti-westerse krachten’.

Van Aartsen erkent dat de As Soennah-moskee tot de salafistische stroming - een stroming binnen de soennitische islam - behoort. Maar hij wijst er ook op dat er afgelopen jaren veel is veranderd. Sinds het vertrek van de bekende imam Fawaz en na het aantreden van een nieuw bestuur, veroordeelt de moskee het terrorisme en speelde ‘een grote rol in het aanjagen van de verontwaardiging na de aanslagen in Parijs’.

'Onder gezag en regie van politie'

De burgemeester herinnert eraan dat vrijwilligers van de moskee al jaren tijdens Oudejaarsnacht op pad gaan. Jongeren spreken leeftijdsgenoten op straat aan om te voorkomen dat ‘een grote pan ontstaat’, zoals dat vroeger nog wel eens het geval was. ‘Ze houden zich niet bezig met prediking en pogen niet mensen naar de moskee te halen.’ De jongeren doen dat ook onder ‘gezag en regie van de politie’, zegt hij. ‘Het is het helpen van de politie. Dat is een taak die iedereen zou moeten doen.’

‘Niets’ heeft de burgemeester zelf met fundamentalisme. Maar tegelijk mag en wil hij mensen niet vragen naar hun geloofsovertuiging. ‘In de Oudejaarsnacht zijn honderden mensen actief. Ik kan niet aan iedereen vragen wat hij of zij denkt. Dat valt onder de vrijheid van godsdienst en meningsuiting.’

Geen relatie met terrorisme

Van Aartsen verwijst naar openbare rapporten van de veiligheidsdienst AIVD, waarin wordt uitgelegd wat het salafisme is. Het is een orthodoxe beleving van het geloof. 'En het heeft niets, nul komma nul, te maken met terrorisme of de politieke islam, dat waar u en ik gigantische bezwaren tegen hebben en dat wat we tot op het bot moeten bestrijden.'

Volgens de burgemeester is echter een beeld geschetst waardoor het lijkt alsof hij IS-troepen door Den Haag zou hebben laten lopen. ‘Niets is minder waar. Dat beeld dat expres wordt opgeroepen is vals.’

'Wij zijn super-alert'

Het tegendeel is juist waar, stelt hij. ‘Als burgemeester van deze stad ben ik samen met het Openbaar Ministerie en samen met de veiligheidsdiensten super-alert. Ik zit als een bok op de haverkist om te voorkomen dat in Den Haag of vanuit Den Haag iets zou kunnen gebeuren wat de Nederlandse samenleving enorm zou kunnen schaden. Iedere gedachte dat ik daar niet bovenop zat en niet keihard in opereer, is totaal verkeerd.’

De burgemeester zei eerder in een interview dat hij een verbod op salafistische organisaties onwenselijk vindt. Tegen Omroep West voegt hij daaraan toe dat een situatie waarbij mensen worden uitgesloten van de samenleving onwenselijk is. ‘Je moet juist mensen insluiten.'

VVD botst met burgemeester

De Haagse VVD, de eigen partij van de burgemeester, liet dinsdag ook weten dat Van Aartsen te voorbarig is met de conclusie dat er geen verbod op het salafisme moet komen.

De burgemeester noemt een stuk op de website van die partij ‘onverstandig’ omdat er een verband wordt gesuggereerd tussen de kans op jihadistische aanslagen en zijn aanpak. Maar hij verheugt zich ook op het debat in de raad over dit onderwerp. ‘We zullen nog zien wat de VVD uiteindelijk vindt.’
Deel dit artikel: