Demente mensen geven 50 tips voor beter leven in boek 'Ik heb dementie'

DEN HAAG - 'Ik heb dementie' heet het boek dat vrijdagmiddag in het Haagse verpleeghuis De Eshoeve wordt gepresenteerd. Uniek is dat het is geschreven door mensen die zelf aan dementie lijden.

In vijftig openhartige brieven geven zij tips voor een beter leven mét dementie, bedoeld voor patiënten zelf, hun relaties én de hulpverleners. Eén van de briefschrijvers is Eli Vroom uit Leiderdorp, 88 jaar en zo fris als een hoentje... van 88.

Een kleine twee jaar geleden kreeg Vroom te horen dat hij leed aan beginnende dementie, waarschijnlijk de ziekte van Alzheimer. De twee jaar daarvoor had hij al last van geheugenverlies, dat toen nog een normaal ouderdomsverschijnsel werd genoemd.

'Praten over dementie leek taboe'

Over zijn bevindingen leest Vroom voor uit zijn eigen brief in het boek 'Ik heb dementie': 'Ik ben een introvert figuur en niet zo sociaal gericht. Ik wilde wel ervaringen uitwisselen met anderen die ook die diagnose hadden gekregen, en ging met dat doel één keer per week naar een dagbesteding. Na enige keren ben ik daarmee opgehouden. Het accent lag op vriendelijkheid en samen koffie drinken. Praten over dementie leek wel taboe.'

Vroom is op zijn 71ste nog afgestudeerd in de filosofie. 'Mijn ego wordt wel ondermijnd door mijn geheugenverlies, maar door mijn jarenlange ervaring met boeddhistische meditatie lijd ik daar minder onder. Ik mediteer nog dagelijks. Goed voor mijn concentratie en innerlijke rust.'

'Niet meer'of 'wel weer'?

Er wordt veel over mensen met dementie gesproken, terwijl zij zelf nauwelijks aan het woord komen. Dat gebeurt nu wel. De samenstellers Ruud Dirkse en Marcel Olde Rikkert hebben na een oproep vijftig mensen met dementie uitgekozen om in een persoonlijke brief hun verhaal te doen.

'Als omstanders berusten we vaak snel in wat iemand met dementie niet meer kan', zegt Dirkse. 'We kunnen ons beter afvragen met welke hulp iemand dit misschien wel weer zou kunnen.' Vroom hoort het allemaal welwillend aan. Hij steekt op de achtergrond instemmend zijn duim op. 'Blijf strijdvaardig!' heet zijn hoofdstuk in het boek. 'Welk boek?'

Meer over dit onderwerp:
DEMENTIE TIPS TABOE VERPLEEGHUIS DE ESHOEVE
Deel dit artikel:

Reageren