Instellingen

Volvo Ocean Race in 2018 terug in Den Haag: 'We gaan echte helden ontvangen'

Het zeilschip van team Abu Dhabi vertrekt uit de haven van Scheveningen tijdens de Volvo Ocean Race
Het zeilschip van team Abu Dhabi vertrekt uit de haven van Scheveningen tijdens de Volvo Ocean Race © ANP).
DEN HAAG - De Volvo Ocean Race is de komende editie zwaarder dan ooit en Den Haag kijkt daar naar uit. Woensdag maakte de nieuwe topman van de grootste oceaanrace ter wereld in de Spaanse stad Alicante bekend dat de route van de komende editie zwaarder en langer zal zijn dan eerdere keren. 'Dat betekent dat je als finishplaats echte helden gaat ontvangen,' zegt Niels Markensteijn van de organisatie.
In oktober 2017 gaat
van start in de nieuwe thuishaven Alicante. Negen maanden later komen de racers aan in Scheveningen. Ze hebben er dan 45 duizend zeemijlen, vier oceanen, elf grote steden en vijf continenten opzitten.
'De grote verandering in deze route is dat we de race terugbrengen naar zijn oorsprong', zegt Mark Turner, de directeur van het evenement. 'Vooral doordat we deze keer de monsterlijke etappe door de zuidelijke oceaan tussen Kaapstad en Hongkong hebben toegevoegd. Het is een erg lange etappe. Dat brengt ons direct terug naar de wortels van de race.'

Waanzinnige negen maanden

Niels Markensteijn is van sportmarketingbureau TIG Sports dat de finish in Scheveningen gaat organiseren. Hij is tevreden met de aanpassingen in de route. 'Je gaat helden ontvangen die een waanzinnige negen maanden achter de rug hebben,' zegt hij. 'En daar gaan wij als Den Haag een waanzinnig slotstuk op bouwen.'
De organisatie en de gemeente Den Haag beloven dat rondom de finish Den Haag in het teken zal staan van zeilen. Dat is ook goed voor de langere termijn, zegt Arno Segeren van de gemeente Den Haag. Segeren: 'De ligging aan zee is belangrijk voor Den Haag, dat trekt toeristen. Zo'n zeilevenement is dus goed voor het imago van de stad.'

Finish over twee jaar

De finish is in de zomer van 2018. De laatste etappe van de race gaat van Göteborg in Zweden naar Scheveningen.