Geen medaillekandidaat, toch naar Rio: Haagse Jessica als vrijwilliger naar Brazilië

© Jessica Stokhof
DEN HAAG - Twee jaar geleden begon het grote avontuur. Jessica Stokhof uit Den Haag zag een oproep voorbijkomen op internet waarin werd gevraagd om vrijwilligers voor de Olympische Spelen in Rio de Janeiro. Ze schreef zich in. Twee jaar en een molen van taaltesten, trainingen en interviews later is het zo ver: Jessica vertrekt vrijdag naar Brazilië.
Maar liefst 250.000 mensen wereldwijd meldden zich aan als vrijwilliger voor de Spelen. De 31-jarige Jessica werd als een van de 50.000 gelukkigen geselecteerd. Volgens haar gaan een stuk of 40 á 50 Nederlanders en Belgen naar Zuid-Amerika. Allemaal streng geselecteerd.
Jessica moest onder andere uitgebreid beschrijven wat haar affiniteit met sport was en werd getest op haar Engels en Duits. Gelukkig was haar kennis van Portugees minder belangrijk dan verwacht. 'Ik spreek het een beetje en ik herken nu wat woordjes. Maar echt vloeiend spreek ik het niet.'

Boogschieten

De Haagse vrijwilligster gaat helpen bij het onderdeel boogschieten op de locatie Sambodromo. Van 2 tot en met 12 augustus is ze daar elke dag in de weer. Volgens Jessica zijn haar werkzaamheden nu nog een beetje vaag. Wel weet ze dat ze op en rond het veld staat, juryleden moet begeleiden en pijlen naar atleten moet brengen. 'Ik ben een soort manusje van alles.'
Hoe Jessica bij het boogschieten terecht is gekomen weet ze niet. 'Het is volledig willekeurig gegaan.' Zelf doet ze fanatiek aan lacrosse, maar daar kon ze geen vrijwilligerswerk voor doen in Rio. 'Lacrosse is geen Olympische sport.'

Niet gratis

Gratis is het grote avontuur niet. Jessica moet het hele avontuur zelf regelen en betalen. Gelukkig ging dat goed: een vriendin woont in Rio en daar mag Jessica drie weken slapen.

Benieuwd naar hoe het Jessica vergaat in Brazilië? Volg haar verhaal de komende weken bij Omroep West.