Den Haag sporthoofdstad? Pas op voor valkuilen

DEN HAAG - Sport verbroedert niet altijd. Dat zegt sportsocioloog Hugo van der Poel van onderzoeksbureau het Mulier Instituut. Als Den Haag de titel sporthoofdstad van Europa 2021 krijgt, moet het gemeentebestuur daarom oppassen dat het zijn doel om de stad te verbinden, niet voorbij schiet. Van der Poel: 'De kosten moeten niet uit de hand lopen en de organisatie van sportevenementen moet goed zijn'.
Den Haag maakte deze week bekend dat de stad een gooi doet naar de titel 'sporthoofdstad van Europa in 2021'. De enige tegenstander tot nu toe is de Portugese hoofdstad Lissabon. De titel zal meehelpen bij de ambitie van de stad om iedereen aan het sporten te krijgen, verzekert wethouder Rabin Baldewsingh (PvdA). En dat is goed, want sport verbindt, zo vindt hij.

Maar die vlieger gaat niet altijd op, zegt sportsocioloog Hugo van der Poel. 'Sport zorgt zeker voor een gevoel van saamhorigheid en verbroedering. Bijvoorbeeld bij een evenement als de Nijmeegse Vierdaagse of een sportevenement waarbij veel vrijwilligers zijn betrokken. Maar onderzoek wijst uit dat sport soms juist ook kan leiden tot verwijdering.'

Marathon door de stad

Hij geeft als voorbeeld geweld tussen voetbalsupporters. 'Maar ook praktische zaken zoals bijvoorbeeld het organiseren van een marathon door de stad. Straten worden afgesloten en bewoners langs de route zullen overlast ervaren. Daar moet je als gemeentebestuur op inspelen. Zorg bijvoorbeeld voor goede toegangspasjes en goede omleidingsroutes.'

Ook wijst hij op de kosten die sportevenementen met zich meebrengen. 'Vooral in Nederland is het belangrijk dat het niet teveel in de papieren gaat lopen. Want hier heb je al snel een discussie over de vraag of feestjes zoals een Europese sporthoofdstad wel geld mogen kosten. Een algemene opvatting is dat dit wel mag maar dat het in proportie moet blijven. Als gemeentebestuur moet je dus goed uitleggen dat de uitgaven verantwoord zijn.'

PVV vreest geldsmijterij

De wethouder zegt nog niet te weten hoeveel geld de gemeente uit zal trekken als het Europese sporthoofdstad wordt maar de PVV in de Haagse gemeenteraad loopt hier alvast op vooruit. PVV-raadslid Elias van Hees: 'Geldsmijten ligt op de loer, zonder de garantie dat er maar één mooi internationaal sporttoernooi naar Den Haag komt. Waarom zou Den Haag deze Brusselse onzintitel in hemelsnaam nodig hebben om zich te profileren als sportstad aan zee?' vraagt hij zich af.

Over de titel is Van der Poel juist positief. 'Zo'n titel helpt de stad om zichzelf internationale bekendheid te geven en als je het goed aanpakt om sociale verbinding in de stad te krijgen. Maar het is wel een kwestie van laten zien dat je de titel werkelijk waard bent. En dat kan alleen maar als je de bewoners in Den Haag er volop bij betrekt.'

In de zomer van 2017 moet duidelijk worden of Den Haag in 2021 de titel Europese sporthoofdstad mag gaan gebruiken.

Deel dit artikel: