Zeilduo Zegers/Van Veen grijpt net naast brons

DEN HAAG - Zeilsters Afrodite Zegers-Kyranakou en Anneloes van Veen hebben donderdag het olympische podium in de 470-klasse net gemist. Het duo uit Den Haag en Naaldwijk finishte in de medalrace keurig als tweede achter de Sloveensen Tina Mrak en Veronika Macarol, maar de concurrentie voor het zilver en brons bleef te dicht in de buurt. Zegers (24) en Van Veen (26) eindigden in het algemeen klassement als vierde.

Het goud was al vergeven aan het Britse duo Hannah Mills/Saskia Clark. Zij werden bij de huldiging geflankeerd door Jo Aleh/Polly Powrie (NZe) en Camille Lecointre/Hélène Defrance (Fra). Deze Françaises werden in de beslissende wedstrijd om het eremetaal zesde, net genoeg om Zegers en Van Veen één punt voor te blijven in de eindrangschikking. Eerder in Rio miste ook windsurfster Lilian de Geus al brons op één punt.

'We hebben alles eruit gehaald wat erin zat, maar je ziet maar weer eens: elk puntje, elk foutje telt', liet Zegers weten. 'We mogen trots zijn op ons debuut. We zijn het jongste duo in de top tien hier, maar het is dan wel heel jammer dat je net naast het brons grijpt. Die ervaring nemen we echter mee in de komende jaren.'

Aarzelende start

Stuurvrouw Zegers, die werd geboren in Griekenland en in 2014 de Nederlandse nationaliteit bemachtigde, en Van Veen hadden een aarzelende start in de grillige baai van Guanabara. 'Als debutanten keken we nogal tegen de Olympische Spelen op', legde Zegers uit. 'Het heeft even geduurd voordat we hier de spanning kwijt waren en in ons eigen ritme kwamen. We lieten op de eerste dagen wel goede dingen zien, maar we konden het niet afmaken. Bovendien zijn we twee keer omgeslagen.'

De rustdag op maandag kwam op het juiste moment. 'Toen hebben we samen de knop omgezet', vertelde Van Veen. 'We hebben nieuwe doelen gesteld, die puur alleen met het zeilen te maken hadden. We wilden niet meer naar ons klassement kijken. Dat pakte goed uit. We konden dinsdag in drie races een prima inhaalslag maken, omdat we snel en tactisch slim zeilden. Daardoor kregen we alsnog uitzicht op het podium. Helaas is het net niet gelukt.'

LEES OOK: Zeilsters Zegers en Van Veen onbevangen medalrace in: 'We hebben prima geslapen'