Ondernemers Haagse Markt komen in actie tegen gemeente

DEN HAAG - Marktondernemers van de Haagse Markt gaan eind september actievoeren op het stadhuis in Den Haag. Ze zijn woedend over de in hun ogen extreem hoge marktgelden die de gemeente Den Haag na de vernieuwing van de markt heeft ingevoerd. Ook hebben ze een zwartboek opgesteld waarin allerlei gebreken aan de nieuwe markt zijn opgesomd.
Negen maanden na de feestelijke opening van de vernieuwde Haagse Markt is bij sommige marktondernemers weinig over van het feestelijke gevoel. Op veel punten is de markt weliswaar opgeknapt, maar de prijs die ze daarvoor moeten betalen is volgens velen te hoog.
Zo zijn de markttarieven omhoog gegaan, onder andere om de vernieuwing te betalen. De gemeente zegt dat de tarieven redelijk en kostendekkend zijn. Ze zijn zelfs laag in vergelijking met andere markten in bijvoorbeeld Delft, Leiden en Utrecht. Bovendien is met de ondernemers vooraf over de verhoging gesproken.

Verdubbeling

Maar veel marktondernemers blijken de verhoging niet op te kunnen brengen, zegt Nel Kames van de Centrale Vereniging voor de Ambulante Handel (CVAH) en bloemenverkoper. 'Voor mij betekent het bijna een verdubbeling van mijn maandelijkse huur. En dat geldt voor veel collega's.'
Kames denkt dat het ertoe zal leiden dat sommigen marktkooplui het hoofd niet boven water kunnen houden. 'Als het zo doorgaat is het voor sommige collega's aan het eind van het jaar gewoon over. Die hebben zoveel schulden opgebouwd, die redden het niet.'
Bovendien zijn er veel gebreken aan de nieuwe markt. De ondernemers hebben een Zwartboek Haagse Markt opgesteld. Daarin staan 15 punten waar ze tegenaan lopen. Het gaat onder andere om de units, waarvan de kap over de buitenruimte veel te hoog en te kort is waardoor ondernemers met hun handel in de openlucht staan, de rolluiken functioneren niet altijd goed, er is sprake van rioolstank omdat de lijngoten niet regelmatig gereinigd worden en er ontstaan soms spekgladde vloeren in de rij van de viskramen.

Gemeente wilde niet luisteren

Volgens Nel Kames was de gemeente vooraf gewaarschuwd voor veel van deze problemen. 'Maar de gemeente wilde niet luisteren. Daar ben ik boos over.'
Fractievoorzitter Richard de Mos van Groep de Mos in de Haagse gemeenteraad sluit zich aan bij de marktondernemers. Hij vindt dat de ondernemers de touwtjes in handen moeten krijgen. 'Nu de gemeente er zo zichtbaar een zooitje van maakt, wordt het hoogtijd om de markt in handen te geven van de ondernemers zelf', zegt hij. 'Ik denk dat de marktkooplieden de markt pas echt naar een hoger plan kunnen tillen. Zij weten immers wat er leeft en wat er nodig is.'
De gemeente Den Haag vindt juist dat er veel overleg is tussen de gemeente en de marktondernemers.  'We zijn continue in overleg op vaste momenten met de marktondernemers', zegt een woordvoerder van de gemeente. 'Veel knelpunten worden daar besproken. Niet alles is in een dag opgelost. Met elkaar maken we de Haagse Markt stapje voor stapje mooier en mooier.'