Sint op Scheveningen: Piet vooral zwart, zonder oorringen en dikke rode lippen

DEN HAAG - Wanneer Sinterklaas en Zwarte Piet op zaterdag 12 november hun grote intocht in Scheveningen beleven, ziet Zwarte Piet er vooral zwart uit. Oorringen en dikke rode lippen ga je dan niet zien. Net zo min als gekleurde pieten. En dat laatste is een verandering wanneer je het vergelijkt met afgelopen jaar. 'Op die gekleurde pieten - of ze nu rood, geel of groen waren-, kregen we veel commentaar. Dus dat was ook weer niet goed. Roetpieten, pieten met vegen over hun gezicht, zullen er net als vorig jaar wel zijn.'

Aldus Peter Boelhouwer, sinds jaar en dag de organisator en producer van de optocht die na de landelijke intocht tot de grootste van Nederland wordt gerekend. Boelhouwer voerde vrijdag een eerste overleg met gemeentelijke diensten over de intocht, uitgerekend op de dag dat de Kinderombudsman een rapport liet verschijnen.

Daarin staat dat Zwarte Piet is in zijn huidige vorm in strijd is met het VN-Kinderrechtenverdrag omdat de figuur kan bijdragen aan pesten, uitsluiting of discriminatie. 'Daarom moet Zwarte Piet zodanig worden aangepast dat kinderen geen negatieve effecten meer kunnen ervaren bij het Sinterklaasfeest,' aldus de opstellers. Hoe een aangepaste Zwarte Piet er concreet uit moet uitzien, zegt Kinderombudsman Margrite Kalverboer niet.

Knoop in je maag na uitkomst rapport

Boelhouwer, desgevraagd in reactie daarop: 'Dan word je dus met z’n allen weer met een knoop in de maag wakker. Iedereen mag een mening hebben, maar zo’n rapport draagt opnieuw niet bij aan een oplossing. Die oplossing heb ik namelijk opnieuw niet gehoord.'

Als organisator van de Scheveningse intocht weet Boelhouwer zich sinds een paar jaar onderdeel van de brede maatschappelijke discussie over Sint en Zwarte Piet. 'We gaan er hier altijd zorgvuldig mee om, weblijven steeds in gesprek met voor- en tegenstanders en kiezen wat op basis van die gesprekken het beste is.'

Producent

Boelhouwer: 'Mijn rol als organisator, of beter: producer, is niet te bepalen hoe het eruit komt te zien, ik voel me vooral de producent van een intocht die er altijd zal zijn. Een intocht met Sint en 600 figuranten, onder wie Zwarte Pieten. Zij hebben trouwens ook een mening, vergis je niet.'

Boelhouwer zegt open te staan voor 'elk debat, zeker in een internationale stad als Den Haag. We blijven in gesprek met elkaar, dan ontstaat wederzijds begrip en een natuurlijke verandering. Daarvan ben ik overtuigd. Zo is de roe ooit verdwenen, gaandeweg. Een Sintfeest ontwikkelt zich. En uiteindelijk moet je keuzes maken.'

Kritiek op een anders gekleurde pieten

Boelhouwer sprak vorig jaar, samen met de organisatoren van intochten in de verschillende wijken in Den Haag, een paar aanpassingen af. Gekleurde pieten deden hun intrede, al te opzichtige versieringen en oorringen verdwenen bij Zwarte Piet. 'De basis blijft dit jaar zwart, die ringen en dikke rode lippen doen we opnieuw niet.

De organisator: 'En gekleurde pieten zien we straks nauwelijks meer voorbij komen, vermoed ik. Roetpieten beperkt. Daar kregen we vorig jaar, ondanks onze goede bedoelingen, veel kritiek op. Dus: in basis zwart, en verder bewegen we mee met wat er gebeurt.'

Feest en debat moeten van gewone mensen blijven

Voor Boelhouwer is het zaak dat de discussie vooral wegblijft ‘bij politiek’. 'Want', zegt hij: 'Het feest en het debat daarover moeten van de gewone mensen blijven. Zolang wij het met elkaar kunnen bespreken, komt het goed.' De organisator gelooft daar heilig in. 'Vanmorgen kreeg ik de vraag hoe wij denken om te gaan met eventuele demonstraties op 12 november. Dan is er maar een antwoord mogelijk: Wij blijven in gesprek met alle mensen die iets vinden, namens zichzelf of namens een organisatie.'

Daarmee kun je demonstraties voorkomen, denkt Boelhouwer. 'In plaats van bang te moeten zijn voor demonstraties en protesten tijdens de intocht. Voor alles: Ik kan niet voor een land of stad beslissen hoe een volksfeest verandert. Dat antwoord komt vanzelf uit de samenleving. En vooral niet roepen dat het moet veranderen zonder aan te geven hoe. Of olie op het vuur te gooien. Aan verharding hebben we niks.'
Meer over dit onderwerp:
SINTERKLAAS INTOCHT SCHEVENINGEN ZWARTE PIET
Deel dit artikel: