Instellingen

Noodlijdend Carnivale wil 'Haags bakkie' drinken met wethouder voor oplossing

© Carnivale/Valerie Kuypers

DEN HAAG - Onvoldoende inzicht in bezoekersaantallen en onduidelijkheid over de financiële situatie heeft ervoor gezorgd dat de gemeente Den Haag geen vertrouwen meer heeft in de organisatie van het Carnivale. De gemeente wil daarom geen subsidie meer geven aan het evenement. De organisatie zelf is teleurgesteld over het besluit, maar denkt toch dat er een oplossing mogelijk is als wethouder Karsten Klein en de organisatie een ‘Haags bakkie’ drinken. Dat zeggen Joris Hentenaar en Anne van der Zwaard van Carnivale.

Na een jaar afwezigheid vroeg de gemeente Den Haag in 2015 aan Carnivale om het evenement opnieuw te organiseren. De partijen hebben toen een driejarenplan gemaakt. ‘De gemeente zou zorgen voor financiële zekerheid en de organisatie zou zich inzetten voor groei van het evenement en het duurzaam investeren in attracties', vertelt organisator Joris Hentenaar. 'Vlak voordat deze afspraken definitief waren trok de gemeente zich terug omdat er een nieuw economisch plan kwam. Daardoor was er geen subsidie meer voor een winterevenement zoals wij dat hebben. Wij dachten dat de plannen alsnog vast stonden, maar dat bleek dus niet waar. Dat was niet handig, maar we handelden vanuit vertrouwen en enthousiasme.'

De gemeente heeft naar eigen zeggen een bedrag van 20.000 euro toegezegd. Daarnaast kan de organisatie een aanvraag doen voor 20.000 euro extra subsidie, maar dat moeten zij zelf regelen en dat hebben ze volgens de gemeente niet gedaan. Volgens Joris Hentenaar ligt dit toch anders. ‘In een schriftelijke verklaring wordt gesproken over een evenementenloket (subsidieloket) bij de gemeente. Wij als organisatie zouden daar naar begeleid zijn. Maar dat loket bestaat helemaal niet. Ook hebben wij naar ons weten geen begeleiding gehad’, zegt de teleurgestelde organisator.

‘Onvoldoende inzichten financiële positie’

In een reactie laat het college van Den Haag weten dat de organisatie onvoldoende duidelijkheid kon geven over het aantal bezoekers en de financiële positie. Volgens Anne de Zwaard van het Carnivale klopt dit niet. ‘De gemeente heeft gevraagd of wij ook cijfers kunnen doorgeven voor een evenement tijdens Oud en Nieuw. Wij hebben daar geen ervaring mee dus hebben geen idee hoeveel bezoekers er dan komen. Deze cijfers zijn dus inderdaad onzeker, maar zijn gevraagd door de gemeente zelf. Bij een ‘normaal’ Carnivale weten wij precies hoeveel mensen er komen. Dat houden we elk jaar heel nauwkeurig bij, vorig jaar waren er meer dan 12.000 kaarten verkocht. Ook de kosten worden elk jaar overhandigd aan de gemeente. Het is dus onzin om te zeggen dat wij daarin geen inzicht geven.'

Om deze onduidelijkheden uit de weg te ruimen wil Joris Hentenaar graag om tafel met wethouder Karsten Klein. ‘Ik denk dat de gemeente en het Carnivale bereid zijn om tot een oplossing te komen. Wij hebben er dan ook vertrouwen in dat Den Haag ruimte houdt voor een excentriek evenement als het Carnivale. Daar willen we graag een Haags bakkie over drinken.'