Instellingen

Marslander crashte door rekenfout

Dit is marslander Schiaparelli van ESA/ESTEC
Dit is marslander Schiaparelli van ESA/ESTEC © ANP

NOORDWIJK - Een rekenfout is de Europese Marslander vorige maand fataal geworden. De computer aan boord kreeg foute metingen door. Het systeem kwam daardoor tot de conclusie dat de lander onder het oppervlak van de planeet zat. In werkelijkheid zat hij in volle vlucht op 3,7 kilometer hoogte. Dat blijkt uit onderzoek dat de ruimtevaartorganisatie ESA in Noordwijk woensdag naar buiten heeft gebracht.

De organisatie spreekt van een 'negatieve hoogteschatting'. Door die foute meting gooide de lander zijn parachute weg en gingen de remmotoren even aan. Dat had pas moeten gebeuren in de laatste seconden voor de landing. Zonder de remming sloeg hij van kilometers hoogte te pletter en ontplofte hij.

De landing van het Schiaparelli-laboratorium was een experiment, bedoeld om de technologie voor een landing op Mars te testen. Europa wil rond 2020 namelijk een onbemande rijdende verkenner naar de rode planeet sturen.