Oud-voetbalscheidsrechter Leo van der Kroft overleden: 'Zijn laatste fluitsignaal heeft geklonken'

DEN HAAG - De bekende oud-betaald voetbalscheidsrechter Leo van der Kroft is donderdag op 87-jarige leeftijd overleden. Dat laat zijn zoon weten aan Omroep West. Omdat hij ruim vijftig jaar lid was van ADO Den Haag, was hij lid van verdienste van die club. Hij is na zijn carrière door de KNVB benoemd tot bondsridder. 'Dat was voor hem de ultieme beloning voor zijn bestuurlijke werk.'
Van der Kroft was vanaf seizoen 1966/1967 scheidsrechter in het Nederlandse betaald voetbal. Tijdens de laatste wedstrijd van het seizoen 1975/76 nam hij afscheid als scheidsrechter met de wedstrijd tussen Go Ahead Eagles en PSV. Hij was 47 jaar geworden, dat was de toenmalige leeftijdsgrens voor scheidsrechter.

Na zijn actieve carrière was hij bestuurlijk actief in scheidsrechterscommissies van de KNVB, UEFA en FIFA. Vanaf 2000 was hij nog steeds adviseur van de scheidsrechterscommissie betaald voetbal KNVB.

Goede leermeester

Oud-scheidsrechter Mario van der Ende heeft de laatste tijd regelmatig contact gehad met zijn dochter. 'Gisteren heeft zijn laatste fluitsignaal geklonken,' vertelde van der Ende. Toen hij stopte, begon ik net met mijn eerste wedstrijden. Hij is een goede leermeester geweest voor mij. Hij was nooit te beroerd om vragen te beantwoorden. Het was heel goed dat onze paden elkaar hebben gekruisd.''

Van der Kroft heeft de eerste gele kaart uitgedeeld in Nederlanden en dat was aan Willem van Hanegem in 1972. ´Ik weet dat Leo en Willem een keer op vakantie in hetzelfde hotel terecht zijn gekomen. Leo kennende heeft hij Willem daar 14 dagen lang mee gepest.´

ADO

Vorig jaar vierde van de Kroft zijn 60-jarig huwelijk. Hij en zijn vrouw leerde elkaar in 1953 kennen bij het Haagse ADO. Tot voor kort was Van der Kroft ook nog steeds een trouw bezoeker van de thuiswedstrijden van zijn club.  
Meer over dit onderwerp:
VAN DER KROFT VOETBAL ADO SCHEIDSRECHTER
Deel dit artikel: