Instellingen

Haagse veteraan levert militaire onderscheidingen in uit onvrede over AOW-discussie

Jan Kuipers wordt gehuldigd in 2011 bij zijn 36-jarig dienstverband
Jan Kuipers wordt gehuldigd in 2011 bij zijn 36-jarig dienstverband © privé-archief

DEN HAAG - Voor Defensie-veteraan Jan Kuipers uit Den Haag is de maat vol. Door de verhoging van de AOW-leeftijd dreigt hij er binnen enkele jaren financieel flink op achteruit te gaan. Uit onvrede hiermee levert de 61-jarige Hagenaar dinsdag zijn militaire onderscheidingen in. 'Die medailles zijn niet meer dan een stukje blik aan een lintje.'

'Ik lever onder meer de insignes in die ik kreeg voor mijn 12, 24 en 36 jaar dienstverband bij Defensie', legt Kuipers uit. De onderscheiding voor zijn uitzending naar de Egyptische Sinaï-woestijn in 1985 houdt hij wel.

'Op mijn 56ste moest ik er verplicht uit, met 'functioneel leeftijdsontslag' zoals dat heet. Maar door die verhoging van de AOW-leeftijd ontstaat er een AOW-gat voor mij en vele andere veteranen. Er is wel een overgangsregeling, maar die is onvoldoende. Het scheelt soms wel honderden euro's per maand. Daarmee kom ik onder het sociaal minimum.'

Waardering alleen niet voldoende

Sinds zijn verplichte vertrek heeft hij naar eigen zeggen volop gesolliciteerd, maar zonder resultaat. 'Zo makkelijk nemen ze je niet aan als je zo oud bent als ik. Op Veteranendag rollen politici over elkaar heen om hun waardering voor oud-militairen uit te spreken. Maar van alleen waardering kan ik geen brood kopen.'

De veteranen en defensievakbonden zullen dinsdag de Tweede Kamer een petitie aanbieden. Donderdag worden honderden veteranen verwacht bij een manifestatie op het Spuiplein. Op die dag stemt de Tweede Kamer over motie die de oud-militairen financieel tegemoet komt.