Instellingen

Ondernemersvereniging: ‘Meerderheid Zoetermeerse ondernemers enthousiast over Holland Outlet Mall’

Ondernemersdebat Zoetermeer over de HOM
Zoetermeer Holland Outlet Mall bijeenkomst © Omroep West

ZOETERMEER - Een meerderheid van de ondernemers in Zoetermeer is enthousiast over de Holland Outlet Mall (HOM). Dat concludeert ondernemersvereniging RVOZ na raadpleging van de leden, woensdag in een Zoetermeers partycentrum.

Bij een elektronische stemming bleken de Zoetermeerse detaillisten tegen de komst van het outletcentrum, omdat de HOM ten koste zou gaan van de eigen winkels - voornamelijk in de mode- en sportbranche. Maar de ‘overige ondernemers’, zoals advocaten en ict-ondernemers, zijn vóór de HOM. En zij vormen de meerderheid binnen de ondernemersvereniging.

Daarom schaart de RVOZ, waarbij bijna 300 bedrijven zijn aangesloten, zich achter de plannen voor de HOM, zegt voorzitter Robbert Willems. Volgens hem hebben ze de afgelopen tijd vooral winkeliers in het Stadshart en de Dorpsstraat zich geroerd in de discussie over het outletcentrum. Willems: ‘De andere ondernemers hebben we nog niet gehoord, terwijl zij voor 80 procent van de werkgelegenheid in de stad zorgen.’

Werkgelegenheid

De voorzitter van de ondernemersvereniging is blij met de uitkomst. ‘Dat particuliere ondernemingen 150 miljoen in Zoetermeer willen investeren, is een geweldige kans voor de stad. Dit is een enorme impuls voor de werkgelegenheid en het imago van Zoetermeer.’

Lon Oosterbroek, vishandelaar in de Dorpsstraat en tegenstander van de HOM, zet vraagtekens bij de conclusie van de RVOZ: ‘Hoe kun je als advocaat nu verstand hebben van retail? Ik weet hoe het is om een eigen zaak te hebben en ik sta iedere dag tussen de mensen.’

Verkeersproblemen

Ook veel omwonenden zijn kritisch over het outletcentrum. Zij vrezen vooral verkeersopstoppingen en parkeerproblemen, zeker op drukke momenten als zaterdagmiddag. Gemeenten en ondernemers in de regio zijn bang dat het outletcentrum ten koste gaat van bestaande winkelcentra en binnensteden en dat de leegstand verder zal toenemen.

In Nederland staat nu al zo'n 10 procent van alle winkelruimte leeg. In Zoetermeer bedraagt de leegstand 8 procent, maar in bijvoorbeeld Rijswijk is dat 23 procent. Minister Kamp (VVD) van Economische Zaken en provinciebestuurders hebben eerder dit jaar een overeenkomst ondertekend om de winkelleegstand terug te dringen.

Regio

Gemeenten in de Leidse regio hebben afgesproken om het aantal winkelgebieden de komende jaren te verkleinen. ‘En dan komt er 12 kilometer verderop ruim 30.000 winkelruimte bij’, zegt Erwin Roodhart, centrummanager in Leiden.

Ook wijst hij op de ambitieuze plannen voor Leidsenhage. Dat verouderde winkelcentrum in Leidschendam wordt verbouwd tot een
nieuw, volledig overdekt complex van 116.000 vierkante meter. Roodhart: ‘Mensen die hun euro’s straks in Zoetermeer en Leidschendam uitgeven, zullen dat niet in Leiden of Waddinxveen doen.’

Miljoenen bezoekers

Als Zoetermeer instemt met de plannen voor de HOM, ‘hebben ze schijt aan de regio’, zei Nico Voogt, voorzitter van de ondernemersverenigingen Midden Holland, Groene Hart en Gouda Onderneemt!, woensdagavond tijdens het debat. Voogt roept de gemeenteraad van Zoetermeer daarom op tegen de HOM te stemmen.

De HOM moet uiteindelijk 31.000 vierkante meter groot worden en zal verrijzen op de plek van het huidige Woonhart (23.000 vierkante meter). De HOM kost zo’n 150 miljoen euro en moet jaarlijks zeker 6,5 miljoen bezoekers trekken. Het college van Zoetermeer wil doorgaan met de ontwikkeling van het outletcentrum. De gemeenteraad moet nog een besluit nemen en als alles volgens plan verloopt, gebeurt dat op 19 december. Maar mogelijk wordt het besluit uitgesteld.