Instellingen

LUMC Leiden: 'Glutenintolerantie kan leiden tot bloedkanker'

Het LUMC in Leiden.
Het LUMC in Leiden. © LUMC

LEIDEN - Een kleine groep patiënten met coeliakie, ook bekend als glutenintolerantie, ontwikkelt een agressieve vorm van witte bloedcelkanker. Volgens onderzoekers van het Leids Universitair Medisch Centrum laten gluten cellen van het immuunsysteem stoffen produceren die kunnen bijdragen aan het ontstaan van deze dodelijke bloedkanker.

'Het immuunsysteem wordt alom gezien als een bondgenoot in de strijd tegen kanker, maar blijkbaar gaat dat niet altijd op', concludeert onderzoeksleider Jeroen van Bergen.

Sommige mensen krijgen na het eten van granen als tarwe, gerst en rogge heftige chronische ontstekingen in de dunne darm. Boosdoeners zijn bepaalde eiwitten, zogeheten gluten. Cellen van het afweersysteem reageren dan zeer heftig op deze gluten. Coeliakiepatiënten houden de klachten over het algemeen goed in de hand met een glutenvrij dieet. Maar bij een kleine groep patiënten ontstaat een kwaadaardige, ongeneeslijke vorm van witte bloedcelkanker.