'Bezuinigingen belangrijkste oorzaak voor verdwijnen Debby en haar Mannen'

DEN HAAG - Waarom verdwijnt het goed bekeken Debby en haar Mannen (DEHM)? Dat vragen veel kijkers en luisteraars zich af, onder meer tijdens onze live Facebook-vergadering. Hoofdredacteur Renzo Veenstra geeft vrijdag in de studio bij Debby Roukens het antwoord: het schrappen van DEHM is een bezuiniging én het programma 'is slachtoffer geworden van het eigen succes op tv'.
Dus DEHM wordt geschrapt omdat het te succesvol is? 'Inderdaad', zegt Veenstra. 'Het was de afgelopen jaren meer en meer een kijkprogramma geworden en trok veel meer kijkers dan luisteraars. Maar de nadruk op tv ging wel ten koste van de kwaliteit op radio, voor de luisteraar was DEHM soms lastig te volgen. Je voelt als radioluisteraar de frustratie dat je niet goed meekrijgt wat er in de studio gebeurt.'
Het programma is sinds vijf jaar te zien op radio én televisie. Veenstra: 'We hadden graag door willen gaan met DEHM op tv en dan een nieuw programma voor de radio ontwikkeld. Maar daar hebben we helaas het geld niet voor.'

Forse bezuinigingen

Omroep West moet - net als alle regionale omroepen - fors bezuinigen. In 2017 gaat het om 1,2 miljoen euro, ruim 10 procent van het totale budget van Omroep West. Dat betekent dat er 'pijnlijke keuzes' gemaakt moeten worden, zegt Veenstra.
Zo verdwijnt onder meer het ochtendnieuws en het programma Trots! met Johan Overdevest van televisie. 'DEHM is een relatief duur programma om te maken en het schrappen ervan draagt dus voor een belangrijk deel bij aan de bezuinigingen', zegt de hoofdredacteur.

Gerard Milo

Het einde van DEHM heeft volgens Veenstra en Roukens niets te maken met de ophef die vorig jaar ontstond over het salaris van Omroep West-directeur Gerard Milo. Roukens wilde toen opstappen, maar zag daar vanaf nadat Milo een deel van zijn beloning inleverde. 'Het is echt niet zo dat de directeur wraak neemt', zegt de presentator in haar eigen programma.
Veel kijkers en luisteraars laten aan Omroep West weten dat zij DEHM gaan missen. 'Het leukste programma van TV West', schrijft Winnie de Klein-Biever in een reactie. Rob van der Ven noemt het 'een informatief programma met een goede formule. Vanwege de variatie aan gasten en vele regionale onderwerpen blijft het boeiend. Het heeft mij weten te binden aan Omroep West.'

Nieuw radioprogramma

Veenstra snapt de teleurgestelde reacties, maar zegt dat vanwege de forse bezuinigingen ingrijpende keuzes onvermijdelijk zijn. De hoofdredacteur belooft wél dat Omroep West ook na de bezuinigingen mooie programma's blijft maken. 'Toen we 5 jaar geleden begonnen met Debby waren luisteraars ook sceptisch. Dat zijn dezelfde luisteraars die opnieuw verdriet hebben over de komende verandering. Het komt dus echt goed, ook met al het nieuwe dat eraan komt.'
Zo zal Roukens vanaf begin april dagelijks van 12.00 tot 14.00 uur te horen zijn op Radio West met een nieuw programma. Over de inhoud daarvan wordt nog nagedacht, maar volgens Veenstra is wel al duidelijk dat het een 'licht, informatief en fris' programma wordt.  

Hoop voor tv-kijker

Bovendien zegt Veenstra in gesprek te zijn met de 'mannen van Debby' over een eventuele doorstart van DEHM. 'We zijn aan het kijken of we het programma op een hele goedkope manier voort kunnen zetten op tv. Dus er is nog wel een sprankje hoop voor de tv-kijker.'