Instellingen

Hype op Kijkduin kwam als verrassing voor Pokemon-bedenkers

De Pokémonpaal
De Pokémonpaal © Omroep West

DEN HAAG - De enorme toeloop zoals afgelopen zomer op Kijkduin waar vele duizenden mensen afkwamen op de Pokemon-rage, kwam voor de bedenkers van het spel als een volslagen verrassing. Dat verklaarde de topman van het bedrijf vrijdag tijdens SXSW, een groot interactief festival voor internet, film en muziek in Austin, Amerika.

'De virale explosie hadden we niet verwacht,' aldus John Hanke, directeur en oprichter van Niantic, het bedrijf achter de Pokemon Go-app. 'Het idee voor het spel ontstond toen ik mijn eigen kinderen vanachter de spelcomputer naar buiten wilde krijgen.' Maar dat het op sommige plekken in de wereld, zoals Kijkduin, zoveel duizenden op de been zou brengen, had Hanke in zijn stoutste dromen niet kunnen verzinnen.

De Pokemon-rage zorgde er afgelopen zomer voor dat tienduizenden extra mensen een bezoek brachten aan Kijkduin. De familiebadplaats bleek niet direct op zoveel belangstellenden te hebben gerekend. Aanvankelijk was iedereen vol lof en omarmde de gemeente Den Haag de Pokemon-gekte door een speciale Pokemon-paal neer te zetten en Kijkduin uit te roepen tot Pokemon-hoofdstad van Nederland. Maar gaandeweg bleken buurtbewoners en ondernemers toch wel veel overlast te ervaren. Ook werd beschermd duingebied onder de voet gelopen.

Groot succes


Toch ziet het bedrijf achter de rage de lancering wel als een groot succes. Omdat wereldwijd, en niet alleen in Kijkduin, miljoenen mensen samen de straat op gingen. 'Het is geweldig dat geïnteresseerden zo massaal naar buiten gaan om samen iets met andere mensen in parken, duinen en andere plekken te ondernemen.' Hier ziet het bedrijf ook meer kansen voor soortgelijke spellen in de nabije toekomst. 'We kunnen dankzij het toepassen van moderne technologie, zoals gebruikt in Pokemon, publieke openbare ruimten in een stad veel beter benutten.'

De les die Niantic zegt te hebben geleerd is dat het bedrijf open moet staan voor reacties van gebruikers en eigenaren van parken en veel bezochte plekken, waar de zogeheten Pokestops en Pokemon worden geplaatst. Zo bleek de gemeente Den Haag het bedrijf helemaal niet te kunnen bereiken om te praten over aanpassingen, zodat de overlast zou verminderen. Topman Hanke erkent dat dit in het begin inderdaad allemaal niet goed is gegaan. 'We hadden, echt waar, niet eens iemand om de telefoon op te nemen. Dat hebben we nu wel anders voor elkaar.'

Beter voorbereiden

Hanke kondigt voor komende zomer een update van Pokemon aan. Dat zal betekenen dat opnieuw op sommige plekken extra veel mensen zullen samenkomen. Maar de topman verwacht minder problemen. 'Iedereen weet nu wel wat er kan gebeuren, dus ik neem aan dat partijen die ermee te maken hebben, zich er beter op zullen voorbereiden.'