Instellingen

Een heel leven als dansdocent: Joke zwaait na 52 jaar af

Joke van der Kraan neemt afscheid
Joke van der Kraan neemt afscheid © Danskwartier Den Haag
DEN HAAG - Ruim een halve eeuw was Joke van der Kraan (68) balletjuf, maar zaterdag zwaaide ze af. Tijdens twee balletvoorstellingen kwamen al haar vrienden, familieleden, en (oud)-leerlingen bijeen om haar te bedanken. 'Zeer emotioneel, maar ik draag de school nu met een goed gevoel over', vertelt ze aan Omroep West.
Nadat Joke in 1971 was afgestudeerd aan het Rotterdams Conservatorium, begon ze haar eigen dansschool in Den Haag. 'Aan de Laan van Meerdervoort om precies te zijn', vertelt ze. 'Daarna zijn we vrij snel verhuisd naar de Frederik Hendriklaan midden in het Statenkwartier, en daar is de dansschool gegroeid.'
Ze begon ooit met 52 leerlingen, maar door de jaren heen is dat aantal verdrievoudigd. Joke vertelt: 'Ik was er eigenlijk altijd, en daardoor vertrouwden de leerlingen mij. Dat was absoluut de basis van dit succes.'
Tekst loopt door na video
Kinderen geven lerares prachtig afscheid tijdens laatste balletvoorstelling

Modern-jazz en streetdance

In 46 jaar tijd zag Van der Kraan de balletdisciplines behoorlijk veranderen, maar ze gelooft nog steeds heilig in de klassieke vorm: 'Het klassieke ballet is de ondergrond voor andere balletvormen. Door de jaren heen ontstonden er nieuwe stromingen zoals modern-jazz, en streetdance, maar de basistechnieken worden nog steeds geleerd in de klassieke vorm.'
Jokes balletschool zal vanaf september, als het nieuwe dansseizoen van start gaat, worden gerund door dansdocent Janine Damen. Danskwartier Den Haag wordt de nieuwe naam van de dansschool. Joke: 'Ik heb ongelofelijk veel vertrouwen in Janine. Ze is jong, enthousiast en daarnaast veelzijdig. Ze beheerst niet alleen de klassieke vormen, maar ook moderne danstechnieken. Het is een fantastische lerares.'

Fantastische studio

Opvolgster Damen is zelf ook in haar nopjes: 'Ik heb altijd gedroomd van een eigen dansschool. Toen Joke mij twee jaar geleden vroeg of ik de zaak wilde overnemen, kon ik eigenlijk niet weigeren. Het is een schitterende studio, en ik kan niet wachten totdat ik kan gaan beginnen.'
Joke heeft hele andere plannen: yoga. 'Ik wil meer op zoek naar mijn innerlijk. Spiritualiteit zal de komende jaren de boventoon gaan voeren', besluit ze.