Ontkerkelijking? Den Haag telt meer kerken dan ooit

DEN HAAG - De kerk is hot. Volgens het blad 'Kerk in Den Haag' heeft Den Haag welgeteld 140 christelijke kerken. Tien jaar geleden lag dat aantal nog rond de 70 of 80. De kerk is echter al lang niet meer alleen dat gebouw met die hoge toren. Mensen richten ook kerken op in scholen, zaaltjes en zelfs in het theater.

In de zogenaamde kerkentest, die Kerk in Den Haag elke twee jaar uitvoert, wordt de balans opgemaakt. Of er nu ook meer mensen geloven, is moeilijk te zeggen, maar: 'De kerk is absoluut niet op zijn retour', zegt hoofdredacteur Jan Goossensen.

Als verklaring voor de toegenomen gelovigheid in Den Haag wijst Goossensen naar de diversiteit van de Hofstad. 'Er wonen ongelofelijk veel verschillende etnische groepen in Den Haag die allemaal hun eigen geloof hebben en uitdragen. Dat zijn natuurlijk veel moslims, maar veel migranten geloven ook in het christendom.'

Chinese kerk

Het lijstje met migrantenkerken is lang. Van Ghanese, tot Bulgaarse, maar ook Portugese en Engelse; de smaken in Den Haag zijn heel divers. Hans Hemmes, redacteur van het blad, noemt als voorbeeld zijn bezoek aan de Chinese kerk in het Laagkwartier. 'Ik bezocht de kerk als nieuweling en kreeg zelfs applaus toen de voorzitter mijn naam opnoemde. Het was er razend druk, en de meeste mensen leken heel erg op hun gemak. Heel leuk om te zien. Het gelooft leeft meer dan ooit lijkt het.'

De grote hoeveelheid aan kerken zorgt ervoor dat lang niet alle geloofgemeenschappen nog kunnen rekenen op een geschikte ruimte. Ze zijn daarom creatief: scholen, vergaderruimtes en zelfs huiskamers worden omgetoverd tot gebedsruimtes. Hemmes vertelt geamuseerd: 'Ik was een keer in een dansstudio waar in de ene zaal de tango werd geoefend, terwijl in het andere vertrek een kerkdienst werd gehouden.'

Hippe kerken

Door de grote diversiteit aan kerken, verandert ook de manier waarop het geloof wordt uitgedragen. 'Al lang niet meer zo traditioneel als vroeger', vertelt Goossensen. 'De City Life Church (CLC) aan de Escamplaan bijvoorbeeld wordt voornamelijk bezocht door kinderen, jongeren en jonge ouders van rond de 30 of 40. Die lopen gewoon in korte broeken, of zomerjurkjes met daaronder teenslippers. Zo zijn er steeds meer moderne kerken', besluit hij.

LEES OOK: Uiterste poging om Bethelkerk in Den Haag te behoeden voor slopershamer
Deel dit artikel: