Instellingen

'Dit is geen racewedstrijd, genieten is belangrijkst', Laura-fietstocht viert zeventigste verjaardag

© Fiets4daagse LAURA (Facebook
ALPHEN AAN DEN RIJN - Avifauna staat dinsdag in het teken van de Laura-fietsvierdaagse. Het vogelpark in Alphen aan den Rijn is het vertrekpunt voor de deelnemers. De letters 'Laura' staan voor de steden Leiden, Amsterdam, Utrecht, Rotterdam en Alphen aan den Rijn die de deelnemers aandoen. Tijdens de Laura-fietstocht maken deelnemers kennis met het Groene Hart.
Maar het draait tijdens dit evenement niet alleen om het fietsen door de mooie natuur. 'Minstens zo leuk zijn de contacten en de gezelligheid die deelnemers opdoen tijdens het fietsen en bij de stempelposten', benadrukt de organisatie.
Deelnemers kunnen kiezen uit drie afstanden: 40, 60 en 100 kilometer. Dat zijn behoorlijke afstanden. Maar die mogen ook worden afgelegd met een elektrische fiets. 'Die zijn zelfs te leen hier', ziet de verslaggever van Omroep West.

Dooie akkertje

Om 7.30 uur moesten de eerste deelnemers zich nog melden. Maar dat is niet gek, verklaart organisator Adrie van der Voorn. 'Dit is een relaxte tocht', legt hij uit. 'Iedereen komt op zijn dooie akkertje aanzetten en neemt dan eerst nog een kop koffie.'
Voordat de deelnemers op pad gaan, krijgen ze in verband met het zeventigjarig jubileum van de Laura-fietstocht een rugtasje met wat lekkers aangeboden. 'Het belangrijkste onderweg is genieten. We willen dat mensen versteld staan hoe mooi het groen de omgeving hier is. Het is niet zo verstedelijkt als je zou denken.'

Genieten aan de waterkant

Het gaat er dus niet om wie aan het eind van de dag als snelste binnen is. 'Nee, je moet dit niet zien als een racewedstrijd', benadrukt Van der Voorn. 'Het is gewoon lekker relaxed. Je hoeft geen vijftien kilometer per uur te rijden. Met acht kilometer per uur red je het ook. Dan kun je ook af en toe aan de waterkant genieten van de natuur.'
Rond 8.00 uur melden de eerste deelnemers zich, onder wie een opa en zijn zestienjarige kleinzoon. 'Dit is de tweede keer dat we meedoen', vertelt de opa. 'Vorig jaar reden we ook samen.'

Stoplichten

De kleinzoon heeft fietservaring. Hij traint bij de vereniging Avanti en rijdt ook wedstrijden. Zijn tempo zal dus een stuk hoger liggen dan dat van zijn grootvader. Toch is zijn opa niet bang dat hij in de achtervolging zal moeten. 'Mijn kleinzoon past zich maar aan', lacht hij. 'Hij rijdt de Laura trouwens op mijn oude fiets. Ik wil niet dat hij hier zijn racefiets mee naartoe neemt. Die staat gewoon thuis.'
Je moet voor het rijden van de honderd kilometer wel getraind zijn, meent de opa. 'Maar als je wekelijks fietst, is het goed te doen. Richting Utrecht rijden vind ik het leukst. In Noord-Holland, bijvoorbeeld bij Amsterdam, heb je allemaal stoplichten. Daar sta je veel stil.'

'Gewoon doorfietsen'

Ook een vrouw staat klaar voor de start. Zij doet dit jaar voor de 55e keer mee aan de Laura-vierdaagse. 'Zoiets gaat vanzelf', lacht ze. 'Als je maar doorfietst. Wat ik zo knap vind, is dat de organisatie - terwijl Zuid-Holland dichtbebouwd is - toch telkens nieuwe wegen vindt waar geen auto's mogen komen.'