Haags Hofbad haalt vluchtelingen die niet kunnen zwemmen uit water

DEN HAAG - Medewerkers van het Hofbad in Den Haag hebben in de afgelopen weken een aantal vluchtelingen die niet konden zwemmen uit het zwembad moeten halen. Dat zegt Lars Wouters van zwemschool Hofspetters van het Hofbad. Wouters: 'Vluchtelingen zijn vaak in de veronderstelling dat ze wel kunnen zwemmen.'
In Venlo verdronk maandag een 16-jarige Syrische vluchteling in een buitenbad. De Koninklijke Nederlandse Zwembond ziet in het tragische ongeluk aanleiding om te pleiten voor verplichte zwemlessen voor vluchtelingen. 'Buitenlanders die naar Nederland komen, zijn vaak afkomstig uit gebieden waar water schaars is,' zegt Jos Kossen van de Koninklijke Nederlandse Zwembond. 'Daar wordt het water gebruikt om van te drinken. Hier in Nederland spelen we ermee. We moeten vluchtelingen er dus goed van doordringen wat de gevaren van water kunnen zijn.'  
Lars Wouters begrijpt die oproep zei hij tegen mediapartner Den Haag FM. 'Het is voor zwembadmedewerkers soms lastig om te bepalen of bezoekers het water in mogen en wie een vluchteling is en wie niet.' Bovendien zien asielzoekers de gevaren soms niet. 'Sommigen weten niet precies wat een zwembad is en gaan er gewoon in. Het Hofbad heeft al meerdere keren vluchtelingen uit het water moeten halen.'

Legitimatieplicht

Sinds begin juli heeft het Hofbad een legitimatieplicht. Dat helpt de medewerkers om te bepalen op wie meer gelet moet worden. Maar liever wil Wouters dat er zwemlessen speciaal voor vluchtelingen komen. 'Daarover zijn we met Vluchtelingenwerk Den Haag en de gemeente in gesprek.  Want voor vluchtelingen is zwemles essentieel, zeker in ons waterrijke gebied.'