Instellingen

Leidse wetenschappers zetten stappen in strijd tegen malaria: 'Het kan half miljoen doden voorkomen'

Het malariavaccin onder de microscoop
Het malariavaccin onder de microscoop © Leids Universitair Medisch Centrum
LEIDEN - Het Leids Universitair Medisch Centrum lijkt een doorbraak te hebben in de strijd tegen de gevaarlijke ziekte malaria. Samen met het Radboudumc onderzoeken zij manieren om een vaccin tegen de dodelijke ziekte te ontwikkelen. En er lijkt schot in de zaak te zitten.
Negentien gezonde proefpersonen zijn jaren geleden ingeënt met verzwakte vormen van deze parasieten. De parasieten veroorzaakten geen malaria omdat de wetenschappers twee genen van de parasieten hebben verwijderd. Het ontbreken van deze genen kan een doorbraak van de ziekte tegenhouden. Tegelijkertijd maakten de proefpersonen wel een antistof tegen de parasieten aan. En dat is precies de uitkomst waarop de onderzoekers hadden gehoopt.
Het onderzoek begint nu aan fase twee. De gevaccineerde proefpersonen zullen daadwerkelijk worden blootgesteld aan geïnfecteerde malariamuggen. Er zijn al wel middelen tegen malaria beschikbaar, maar die bieden volgens onderzoeken slechts beperkte bescherming tegen de muggensteken.

Voorkomt doden

Een vaccin dat volledige bescherming biedt kan volgens de wetenschappers jaarlijks een half miljoen doden voorkomen.