Alles valt goed voor Yara van Kerkhof: 'Ik besef het nog niet helemaal'

ZOETERMEER - Alles viel dinsdag op de shorttrackbaan van Gangneung op z'n plek bij Yara van Kerkhof. 'Ik doe het gewoon op het moment dat het moet', zei de Zoetermeerse, zichtbaar nog een tikkeltje verbaasd, nadat ze zilver had gepakt op de 500 meter bij de Olympische Spelen. 'Geweldig dit. Ik denk dat ik het nog niet eens helemaal besef.'

Van Kerkhof startte slecht in haar eerste olympische finale. 'Maar ik dacht: ik moet bijblijven, er kan zoveel gebeuren. En dat gebeurde ook.' De 27-jarige Zoetermeerse passeerde in de laatste ronde twee van haar concurrentes en kwam juichend als derde over de streep.


Het brons werd zelfs zilver na de diskwalificatie van de Koreaanse Choi Min-jeong. 'Deze medaille heb ik niet alleen aan mezelf te danken, dit komt ook door jaren hard werken met het team. Met de relay kunnen we geen medaille meer halen, maar deze is ook een beetje voor het team.'

'Dit is mijn kans'

Ze gaat de boeken in als eerste Nederlandse shorttrackster met eremetaal op de Spelen. 'Ik dacht: als ik echt nog iets wil bereiken in deze sport, dan moet ik het nu doen. Dit is mijn kans. Ik weet niet of ik over vier jaar weer naar de Olympische Spelen ga'', sprak de pupil van coach Jeroen Otter.


'Toen ik over de finish kwam, wist ik wel dat ik een medaille had', aldus Van Kerkhof. 'Ik reed een heel goede relay. Daar heb ik vooral vertrouwen uit gehaald. En ik werd er erg gretig van, want je weet dat je het op de relay niet meer kan doen.'

Kwartje

Volgens de Zoetermeerse shorttrackster viel het kwartje bij haar in september, toen ze bij wereldbekerwedstrijden in Boedapest in aanvaring kwam met Otter. 'Ik was blij met een B-finale en toen werd hij boos. Ik denk dat dat goed was. Toen kwam het besef dat ik een A-finale moest willen rijden. Jeroen zei dat ik A-finale waardig was.'


LEES OOK: Zilver Yara van Kerkhof tijdens olympische finale in Gangneung

Deel dit artikel: