Gemeente Zoetermeer en chemiebedrijf Sterigenics gaan vrijuit in gifschandaal

ZOETERMEER - De gemeente Zoetermeer en chemiebedrijf Sterigenics worden niet gestraft voor de jarenlange uitstoot van een kankerverwekkende stof. De rechtbank in Den Haag sprak Sterigenics vrij en vindt dat de gemeente strafrechtelijke immuniteit heeft. De zaak sleept al bijna negen jaar.

Volgens de rechter kan een gemeente alleen strafbaar worden gesteld als er sprake is van een levensbedreigende situatie. En dat was niet zo, oordeelde de rechtbank. 'Er is geen sprake van concrete gevallen van overlijden als gevolg van de uitstoot van ethyleenoxide. Er is alleen vastgesteld dat het om een stof gaat die extra kans op kanker geeft.'

Er is dus geen mogelijkheid om de gemeente te vervolgen, ook al vindt de rechter wel dat de gemeente nalatig is geweest. Omwonenden van het bedrijf zijn teleurgesteld in de uitspraak van de rechter. 'Het is zuur dat de gemeente hier gewoon mee weg komt,' zegt Agnes Bruijn van het actiecomité Sterigeniks.

Onrust over stof

De hogere uitstoot van de kankerverwekkende stof leidde bij hen tot onrust, omdat Sterigenics midden in een woonwijk stond. Volgens het bedrijf waren de gezondheidsrisico’s voor omwonenden nihil. Diverse onderzoekers verschillen daarover van mening.

Omdat de gemeente op de hoogte was van de schadelijke concentraties die Sterigenics uitstootte en niets deed, moest in 2010 de verantwoordelijke milieuwethouder Frank Speel (CDA) aftreden. Tijdens het proces zei de officier van justitie dat de gemeente had moeten waarschuwen, desnoods 'een bord plaatsen bij het bedrijf: pas op hier wordt met uw leven en uw gezondheid gespeeld.'

Gedoogd

Volgens de rechter heeft de gemeente de te hoge uitstoot van ethyleenoxide steeds gedoogd. 'Sterigenics heeft continue overleg gehad met de ambtenaar van de milieuafdeling van de gemeente. De ambtenaar was akkoord met de uitstoot via de noodpijp, daarom valt het bedrijf niets te verwijten.'

Tegen twee topmannen van Sterigenics was een werkstraf van 100 uur geëist. Rudolf N., de oud-directeur, hield tijdens het proces vol dat hij, ondanks maandelijke reportages, niks wist van de te hoge uitstoot. Veiligheidsman Hans A. verklaarde dat hij niet de bevoegdheid had om het hele productieproces stil te leggen. De twee werden dinsdag vrijgesproken.

Kankerverwekkend

Het bedrijf reinigde tot 2010 medische apparatuur en kleding in een pand op de Storkstraat. Door een defect aan de naverbrandingsinstallatie werd tussen 2004 en 2009 een te hoge concentratie van het kankerverwekkende ethyleenoxide verspreid via de noodpijp. In 2010 sloot Sterigenics de vestiging in Zoetermeer.

Het bedrijf wil niet reageren op de uitspraak. De gemeente Zoetermeer schrijft in een reactie: 'Er zijn lessen geleerd die in de toekomst beter moeten voorkomen dat bedrijven in Zoetermeer ongeoorloofd afvalstoffen kunnen uitstoten.'


LEES OOK:

Meer over dit onderwerp:
STERIGENICS ZOETERMEER ETHYLEENOXIDE
Deel dit artikel: