Schipper Bouwe Bekking wil met Team Brunel slag slaan in Volvo Ocean Race

DEN HAAG - Schipper Bouwe Bekking heeft met Team Brunel de hoop op de eindzege in de Volvo Ocean Race zeker nog niet opgegeven. Met nog drie etappes te gaan, neemt de Nederlandse zeilploeg de derde plek in het algemeen klassement in, elf punten achter leider Mapfre en acht punten achter runner-up Dongfeng.

In de negende etappe, die zondag van start gaat, wil Bekking zijn slag slaan. In de transatlantische oversteek van Newport in de Verenigde Staten naar Cardiff in Wales, over ruim 6000 kilometer, zijn dubbele punten te verdienen, plus nog een bonuspunt voor de winnaar.

'Het is een belangrijke etappe voor Team Brunel', erkent Bekking. 'We staan derde, het is een must om Mapfre en Dongfeng te kloppen. Als we nog willen winnen dan moet het nu gebeuren. Ik merk dat iedereen ons nu ook ziet als het team dat moet worden verslagen.'

Lastige etappe

Bekking, bezig aan zijn achtste zeilrace om de wereld, weet wat hem te wachten staat op weg naar Cardiff. 'Het wordt tactisch gezien een lastige etappe, zoals altijd. Of je kan kiezen voor een noordelijke oversteek, richting het ijs, of meer naar het zuiden waar de golfstroom staat. Daar heb je dus het voordeel van drie vier knopen stroming mee. Dat kan lekker uitpakken als je goede windomstandigheden hebt.'

Bekking: 'Ik ben ooit, met Movistar, op de Transatlantic gezonken. Dat klopt. Maar dat moeten we nu vergeten. Ik kijk naar de positieve kanten van die oversteek. In de vorige editie wonnen we de overgang naar Lissabon. Ik heb er meer gewonnen, mijn navigator Andrew Cape ook. We worden bijgestaan door een gespecialiseerd weerbureau, dat al ruim 400 oversteken van de Atlantische Oceaan, waaronder een recordoversteek, heeft begeleid. Zij weten hoe het moet. Mentaal staan we er ook heel erg goed voor.'

'Wrede sport'

In de achtste etappe van de Volvo Ocean Race eindigde Team Brunel als tweede. De Nederlandse boot leek lange tijd als eerste de finishlijn in Newport te passeren, maar in het zicht van de haven kwam de boot van Mapfre alsnog voorbij en trok de winst met minimale voorsprong naar zich toe. 'Zeilen is een wrede sport', zei Bekking toen.

In de algemene stand staat het tweede Nederlandse team AkzoNobel vierde, één plek onder Brunel. Er zijn nog drie races over de oceaan voordat de boten eind juni in Scheveningen finishen.

Deel dit artikel: